'Isla de basura' en el Pacífico es tres veces más grande que Francia

(Getty Images)

La «gran mancha de basura del Pacífico» mide aproximadamente 1.6 millones de kilómetros cuadrados

(NOTICIAS YA).- Un gran montón de basura que gira en el Océano Pacífico está creciendo más rápido de lo esperado y es ahora tres veces más grande que Francia.

Según un estudio de tres años publicado en la revista Scientific Reports, el fenómeno conocido como la gran mancha de basura del Pacífico mide aproximadamente 1.6 millones de kilómetros cuadrados, es decir, hasta 16 veces más grande que las estimaciones anteriores. Y esa dimensión también la hace más del doble del tamaño de Texas.

Las redes fantasmas, o redes de pesca desechada, representan casi la mitad de las 80 mil toneladas métricas de basura que flotan en el mar. Además, los investigadores creen que alrededor del 20% del volumen total de basura corresponde a escombros del tsunami de Japón en 2011.

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El estudio –realizado por un equipo internacional de científicos con The Ocean Cleanup Foundation, seis universidades y una compañía de sensores aéreos– utilizó dos aeronaves y 30 buques para poder cruzar el área de basura.

Junto con las redes para medir y recolectar basura, los investigadores usaron dos dispositivos de seis metros de ancho para medir objetos medianos y grandes. Una aeronave, además, estaba equipada con sensores avanzados para recoger análisis 3D de la basura del océano. Terminaron por recopilar un total de 1.2 millones de muestras de plástico y escanearon más de 300 kilómetros cuadrados de superficie oceánica.

“Nos sorprendió la cantidad de objetos plásticos grandes que encontramos”, dijo Julia Reisser, jefa del equipo científico, en un comunicado. “Pensábamos que la mayoría de restos correspondían a pequeños fragmentos, pero este nuevo análisis arroja una luz sobre el alcance de los escombros”, agregó.

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El montón de basura es tan grande que los ambientalistas pidieron a la ONU que declarara la gran mancha de basura del Pacífico como si fuera un país y lo llamara “Las islas de la basura”, con su propio pasaporte y moneda, llamado escombros.

La mancha de basura del Pacífico fue descubierta en 1997 por el oceanógrafo Charles Moore cuando navegaba hacia su casa en el sur de California tras terminar la ruta de California a Hawaii.

“Me enfrenté, hasta donde podía ver, con la visión del plástico. En la semana que me tomó cruzar la parte alta subtropical, no importaba a qué hora del día mirara, los desechos de plástico flotaban por todas partes: botellas, tapas de botellas, envolturas, fragmentos”, escribió Moore acerca de su hallazgo en la revista Natural History.

*Con información de CNN



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La "gran mancha de basura del Pacífico" mide aproximadamente 1.6 millones de kilómetros cuadrados