Científicos estiman cuántos T-rex alguna vez vagaron por la Tierra

Los Tyrannosaurus rex se coronaron como los principales depredadores, según un equipo de paleontólogos de la Universidad de California en Berkeley.

(NOTICIAS YA).-Miles de millones de Tyrannosaurus rex vagaron por América del Norte durante su fascinante reinado como los principales depredadores, según un equipo de paleontólogos de la Universidad de California en Berkeley, que se dedicó a la abrumadora tarea de hacer el cálculo.

Los paleontólogos de la Universidad de California, Berkeley, se propusieron poner un número sobre cuántos T.rex vivieron durante el período Cretácico, hace unos 65 millones a 98 millones de años, sabiendo que no sería una tarea sencilla.

Los fósiles se han utilizado durante mucho tiempo para profundizar nuestro conocimiento sobre criaturas extintas como los dinosaurios, pero los expertos dicen que puede ser un desafío usar estos restos para calcular la densidad y abundancia de la población.

20.000 T-rex en Norteamérica en cualquier momento

Utilizando el registro fósil, los datos de densidad y los datos de los modelos climáticos, el equipo de UC Berkeley calculó que aproximadamente 20.000 T.rex adultos, que vivieron en toda América del Norte, probablemente existieron en algún momento.

Esto, dicen los investigadores en un estudio publicado en la revista Science, significa que unos 2.500 millones de depredadores vivieron y murieron durante los aproximadamente 2.5 millones de años durante los cuales vivieron los dinosaurios.

Por primera vez, el equipo también calculó la longevidad del dinosaurio: utilizando la literatura científica y la opinión de expertos, estimaron que la edad probable de madurez sexual de un T.rex era de 15,5 años, y su esperanza de vida podría llegar hasta finales de los 20 años. La masa corporal adulta promedio del dinosaurio era de alrededor de 5.200 kilogramos (11.464 libras), y un crecimiento acelerado en la madurez sexual podría enviarlos a 7.000 kilogramos (15.432 libras).

A partir de estas estimaciones, el equipo llegó a la conclusión de que cada generación de T.rex duró alrededor de 19 años, con un dinosaurio por cada 100 kilómetros cuadrados (38,6 millas).

Con una población permanente de 20.000 de los dinosaurios, y con unas 127.000 generaciones de la especie, habría 2.500 millones de dinosaurios en total, determinó el equipo.

Encontraron fósiles ligados al asteroide que mató a los dinosaurios

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Paleontólogos en Argentina han identificado una especie de dinosaurio desconocida que habría usado sus enormes garras, su poderosa mordida y su agudo sentido del oído para cazar presas en la Patagonia hace 80 millones de años.

Los restos fosilizados del Llukalkan aliocranianus incluyen un cráneo muy bien conservado y sin estar hecho pedazos y fueron desenterrados en la Formación Bajo de la Carpa en Argentina. Llukalkan significa «el que causa miedo» en el idioma indígena mapuche, y aliocranianus que en latín significa «cráneo inusual».

Parte de una familia de dinosaurios llamados abelisáuridos, esta criatura se habría parecido en gran medida a un Tyrannosaurus rex en apariencia, con pequeños brazos. Pero un cráneo inusualmente corto y profundo, que podría tener crestas, protuberancias y cuernos, lo distingue. De al menos 5 metros de largo, aproximadamente del tamaño de un elefante, el Llukalkan aliocranianus habría vagado por la Patagonia y otras áreas del subcontinente sur prehistórico de Gondwana, que incluía África, India, Antártida, Australia y Sudamérica.

Su característica más distintiva fue un pequeño seno lleno de aire en la zona del oído medio que no se ha visto en ningún otro abelisáurido encontrado hasta el momento, según la investigación publicada el martes en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Esto significa que el Llukalkan probablemente escuchó de manera diferente, y tal vez mejor que otros abelisáuridos, algo más similar a la audición de un cocodrilo moderno.

“Una peculiaridad de este dinosaurio es que tiene cavidades en la zona del oído que otros abelisáuridos no tenían, lo que podría haberle dado a esta especie diferentes capacidades auditivas, posiblemente un mayor rango auditivo. Esto, junto con su agudo sentido del olfato, habría dado una gran capacidad como depredador de esta especie», dijo a CNN en un correo electrónico el autor principal del hallazgo, Federico Gianechini, paleontólogo de la Universidad Nacional de San Luis, Argentina.

«Estos dinosaurios todavía prueban nuevas vías evolutivas y se diversificaban rápidamente justo antes de extinguirse por completo», afirmó Ariel Méndez, coautor del estudio y paleontólogo del Instituto Patagónico de Geología y Paleontología, Argentina, en un comunicado de prensa.

*Con información de CNN en español.




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