Vacuna de Malaria altamente efectiva podría salvar a millones de niños

Esta es una de las enfermedades más mortales del mundo.

(NOTICIAS YA).- Una vacuna contra la malaria ha demostrado una eficacia récord en un ensayo de fase II, generando esperanzas de que una de las enfermedades más mortales del mundo pueda controlarse; indicó un estudio publicado el viernes. 

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La vacuna, desarrollada por Oxford y conocida como R21, mostró hasta un 77% de eficacia en un ensayo de 450 niños en Burkina Faso durante 12 meses, dijo la universidad en un comunicado.

La inyección fue la primera en cumplir con el objetivo de la Hoja de Ruta de Tecnología de Vacunas contra la Malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de ser una vacuna contra la malaria con al menos un 75% de eficacia.

“Estos son resultados muy interesantes que muestran niveles de eficacia sin precedentes de una vacuna que ha sido bien tolerada en nuestro programa de prueba”, dijo Halidou Tinto, el investigador principal de la prueba, en un comunicado.

“Esperamos con interés el próximo ensayo de fase III para demostrar datos de seguridad y eficacia a gran escala para una vacuna que es muy necesaria en esta región”, dijo el investigador. 360,000 niños africanos recibirán la primera vacuna del mundo contra la malaria. 

El estudio inoculó a 450 niños entre las edades de 5 a 17 meses. Se dividieron en tres grupos, y los investigadores informaron que el grupo de dosis más alta tenía un 77% menos de probabilidades de contraer la enfermedad.

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Los participantes que recibieron dosis más baja tenían 71% menos de probabilidades de enfermarse de malaria, durante 12 meses de seguimiento, según el comunicado. Además, se indicó que “no hubo eventos adversos graves relacionados con la vacuna”.

Los investigadores, junto con el Serum Institute of India y el fabricante de medicamentos Novavax, ahora están reclutando para un ensayo de fase III “para evaluar la seguridad y eficacia a gran escala en 4,800 niños, de entre 5 y 36 meses”, en cuatro países africanos.

En el futuro, la universidad y sus socios esperan poder fabricar al menos 200 millones de dosis al año, lo que tendría un “gran impacto en la salud pública si se logra la licencia”, dijo el comunicado.

La malaria es una enfermedad parasitaria transmitida a través de la picadura de las hembras del mosquito Anopheles. Es prevenible y tratable, pero se estima que 435,000 personas mueren cada año, y la mayoría son niños menores de cinco años.

La región africana albergaba el 94% de todos los casos y muertes de malaria 2019, según la OMS.

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