Nave espacial de la NASA detecta una señal de radio en la atmósfera de Venus

Durante un sobrevuelo de julio de 2020, la nave espacial «Parker Solar Probe» recogió una señal de radio y esto es lo que indica.

Credits: NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Laboratory/Guillermo Stenborg and Brendan Gallagher

(NOTICIAS YA).-La sonda solar Parker tiene la misión de estudiar el sol, pero sigue descubriendo cosas nuevas e intrigantes sobre nuestro misterioso vecino planetario Venus.

Durante un breve giro por Venus, la nave espacial de la NASA detectó una señal de radio natural que reveló que la nave espacial había volado a través de la atmósfera superior del planeta. Esta fue la primera medición directa de la atmósfera de Venus en casi 30 años, reveló la NASA en su sitio web oficial.

Los científicos se sorprendieron al descubrir que la atmósfera de Venus se ve muy diferente ahora.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters, confirma que la atmósfera superior de Venus sufre cambios desconcertantes durante un ciclo solar, el ciclo de actividad de 11 años del Sol. Esto marca la última pista para desenredar cómo y por qué Venus y la Tierra son tan diferentes.

La misión solar, que se lanzó en 2018, tiene como objetivo estudiar el sol y desentrañar algunos de sus misterios. La sonda viajará a través de la atmósfera del sol en el transcurso de siete años y se acercará más a la superficie de nuestra estrella que cualquier nave espacial anterior, de acuerdo con información de CNN.

Venus es fundamental para el éxito de la sonda. La nave espacial utiliza la gravedad de Venus mientras gira alrededor del planeta, llamada asistencia de gravedad, para ayudar a doblar la órbita de la sonda y acercarla cada vez más al sol.

Durante su tercer sobrevuelo de Venus el 11 de julio de 2020, el generador de imágenes WISPR de Parker Solar Probe capturó esta vista del lado nocturno de Venus desde 7,693 millas de distancia. Créditos: NASA/Johns Hopkins APL/Naval Research Laboratory/Guillermo Stenborg and Brendan Gallagher

Durante uno de estos sobrevuelos de Venus el 11 de julio de 2020, la sonda recopiló evidencia de que la atmósfera superior de Venus atraviesa algunos cambios inusuales que están influenciados por el ciclo solar, o el ciclo de actividad de 11 años de nuestro sol.

La nave espacial también tomó una imagen asombrosa que muestra un lado inesperado de nuestro vecino planetario. Esta fue la tercera asistencia de gravedad de Venus para la sonda solar Parker. Durante el sobrevuelo, la sonda llegó a 517 millas (833 kilómetros) de la superficie del planeta.

La información recopilada por Parker hasta ahora sobre Venus está ayudando a los científicos a comprender por qué es tan diferente de la Tierra, a pesar de que a menudo se hace referencia a los planetas como gemelos.

Ambos planetas son rocosos y de tamaño similar, pero algo sucedió que hizo que la Tierra y Venus se desarrollaran de manera diferente. A diferencia de la Tierra, Venus no tiene campo magnético. Su superficie inhóspita tiene temperaturas ardientes que pueden derretir el plomo.

Los intentos de estudiar Venus utilizando naves espaciales son complicados, porque solo pueden sobrevivir durante un par de horas como máximo si intentan descender a la superficie. Misiones anteriores para explorar Venus incluyen el Pioneer Venus Orbiter de la NASA de 1978 a 1992 y el Venus Express de la Agencia Espacial Europea de 2005 a 2014, ambos orbitaron el planeta.

Pero comprender por qué Venus se convirtió de esta manera puede ayudar a los científicos a determinar por qué algunos planetas similares a la Tierra parecen habitables y otros no.

Durante el tercer sobrevuelo de Venus, el instrumento FIELDS de Parker Solar Probe, que mide los campos eléctricos y magnéticos en la atmósfera del sol, detectó una señal de radio natural a baja frecuencia. Esto apareció como un "ceño fruncido" en los datos de FIELDS.

"Estaba tan emocionado de tener nuevos datos de Venus", dijo Glyn Collinson, autor principal del estudio e investigador asociado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, en un comunicado.

Collinson, un experto venusino que ha estudiado datos de misiones anteriores al planeta, pensó que la señal le parecía familiar. Anteriormente trabajó en el orbitador Galileo, que estudió a Júpiter y sus lunas de 1995 a 2003.

Este mismo tipo de ceño fruncido aparecería en los datos de Galileo cuando la nave espacial pasara a través de las ionosferas de las lunas de Júpiter, señaló Collinson.

La comparación de los datos reveló algo que los científicos habían sospechado durante mucho tiempo: la ionosfera de Venus cambia en respuesta a la actividad del sol a lo largo de su ciclo solar.

Los investigadores determinaron que la ionosfera de Venus es mucho más delgada durante el mínimo solar que durante el máximo solar.

Comprender las formas en que Venus responde a los cambios experimentados por el sol podría ayudar a los científicos a descubrir cómo evolucionó el planeta.

Los científicos de Venus estaban ansiosos por aprovechar el sobrevuelo de Parker Solar Probe para obtener nuevos datos y vistas del planeta gemelo de la Tierra. "Para ver Venus ahora, se trata de estos pequeños destellos", dijo.



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Durante un sobrevuelo de julio de 2020, la nave espacial "Parker Solar Probe" recogió una señal de radio y esto es lo que indica.