United compra 15 aviones supersónicos; de NY a Londres en 3 horas

Los aviones ultrarrápidos estarían transportando pasajeros para 2029

Boom Supersonic
Foto: Boom Supersonic, vía CNN

(NOTICIAS YA).- United Airlines anunció un acuerdo para comprar 15 aviones supersónicos. Planea transportar pasajeros en los aviones ultrarrápidos para 2029.

United está comprando el jet supersónico de Boom Supersonic, un ambicioso fabricante privado de aviones con sede en Denver. 

El avión, apodado Overture, está programado para completarse en 2025, comenzará los vuelos de prueba en 2026 y transportará pasajeros en 2029. United ha acordado comprar 15 de los aviones, con opción para 35 más.

El avión está programado para volar a Mach 1.7, o aproximadamente el doble de rápido que los aviones comerciales de hoy. Podrá volar desde el centro de operaciones de United en Newark, Nueva Jersey, a Londres en solo tres horas y media, de Newark a Francfort en cuatro y de San Francisco a Tokio en solo seis horas.

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Si la aerolínea puede seguir adelante con su plan, estos serían los primeros vuelos supersónicos comerciales desde que el Concorde fue retirado en 2003

Dicho jet supersónico consumía mucho combustible y las restricciones para volarlo a velocidades que producirían un boom sónico lo condenaron.

Las aerolíneas tuvieron que tratar de llenar el avión con pasajeros dispuestos a pagar una prima sustancial sobre un boleto de primera clase en aviones tradicionales.

Después del fracaso económico del Concorde, tanto las aerolíneas como los fabricantes de aviones generalmente se han concentrado en una mayor eficiencia, no en la velocidad.

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Otro objetivo para el Overture de Boom sería volar con combustible de aviación 100% sostenible (SAF por sus siglas en inglés), lo que le permitiría ser el primer avión en comenzar con vuelos de cero emisiones netas de carbono. Esto, sin embargo, no ha sido probado todavía.

“United continúa en su trayectoria para construir una aerolínea más innovadora y sostenible y los avances actuales en tecnología están haciendo que sea más viable que eso incluya aviones supersónicos”, dijo el CEO de United, Scott Kirby.

Cabe destacar que las aerolíneas han frenado sus compras de aviones en el último año, ya que la pandemia de COVID-19 redujo drásticamente la demanda de viajes aéreos y las pérdidas aumentaron. Sin embargo, algunas de ellas están viendo signos de recuperación en la demanda de viajes.

Por lo tanto, hay un riesgo financiero limitado para United ordenando un avión que –si se aprueba para volar– no sería entregado hasta el final de la década.

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Los expertos expresaron dudas de que alguna vez haya una manera de que los vuelos supersónicos comerciales tengan sentido económico para las aerolíneas.

“Es necesario encontrar suficientes pasajeros premium de tarifa completa para justificar el avión. Buena suerte con eso”, dijo Richard Aboulafia, analista aeroespacial de Teal Group.

Las acciones de United cayeron casi un 3% tras el anuncio.

*Con información de CNN Business

 

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