Fundador de Virgin Galactic se lanza con éxito al espacio exterior

Richard Branson se convirtió en la primera persona en viajar al espacio a bordo de un cohete que ayudó a financiar.

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(NOTICIAS YA).-

Richard Branson se convirtió en la primera persona en viajar al espacio a bordo de un cohete que ayudó a financiar. El avión espacial supersónico desarrollado por su compañía, Virgin Galactic, partió desde Nuevo México la madrugada del domingo, llevando a Branson y tres compañeros de tripulación.

(Photo by PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

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Branson, junto con los empleados de Virgin Galactic Beth Moses, Colin Bennett y Sirisha Bandla y los pilotos Dave Mackay y Michael Masucci, abordó el SpaceShipTwo, un avión con un solo motor de cohete que la compañía ha pasado casi dos décadas desarrollando, antes del amanecer.

Adjunto debajo de su enorme nave nodriza de dos fuselajes, apodada WhiteKnightTwo, el vehículo se elevó a los cielos a las 8:30 am MT y se elevó a unos 50,000 pies en el aire.

A bordo, los pasajeros experimentaron hasta tres G de fuerza por el estallido de aceleración extrema y vieron cómo el cielo azul se desvanecía en la oscuridad salpicada de estrellas del espacio exterior.

En la parte superior de la ruta de vuelo, a más de 50 millas de altura, el vehículo estuvo suspendido en gravedad cero durante unos minutos, lo que permitió a los pasajeros disfrutar de vistas panorámicas de la Tierra y el espacio, antes de regresar a tierra firme.

Mientras Branson flotaba, grabó un mensaje usando cámaras a bordo del avión espacial: "Para todos ustedes, niños, una vez fui un niño con un sueño, mirando hacia las estrellas. Ahora soy un adulto en una nave espacial", dijo.

Este vuelo marcó sólo el cuarto vuelo de prueba del vehículo que alcanzó el borde del espacio. El despegue circundante de SpaceShipTwo fue, al estilo típico de Branson, una fiesta de alta producción con amigos, familiares, empleados y algunos VIP presentes.

Más temprano el domingo, Branson tuiteó una foto de él mismo y Elon Musk descalzo pasando el rato. También se espera que el artista nominado al Grammy, Khalid, interprete una canción aún inédita en un escenario al aire libre.

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Lo que esto significa

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El vuelo de Branson, que se produjo sólo nueve días antes de que Jeff Bezos, se lanzara al espacio suborbital a bordo de la nave espacial de su propia empresa, es un momento histórico para la industria espacial comercial.

El sector emergente ha estado tratando durante años de hacer del turismo espacial suborbital (un vuelo de ida y vuelta relativamente simple, en lugar de orbitar la Tierra por períodos más largos) un negocio viable con el objetivo de permitir a miles de personas personas para experimentar la adrenalina y las vistas panorámicas de nuestro planeta que estos vuelos pueden ofrecer.

Branson y Bezos están posicionados para convertirse en competidores directos en esa industria, cada uno de los cuales ofrece boletos a clientes adinerados para viajes breves a la atmósfera superior a bordo de naves espaciales supersónicas impulsadas por cohetes.

Virgin Galactic planea realizar solo un vuelo de prueba más antes de comenzar a volar a clientes de pago. Más de 600 personas han reservado boletos a un precio de $200,000 a $250,000 hasta ahora. Se espera que la compañía reabra pronto la venta de entradas, aunque a un precio más alto.

(Photo by PATRICK T. FALLON/AFP via Getty Images)

El vuelo de Branson también ayuda a reforzar la reputación de Virgin Galactic como "la primera línea espacial comercial del mundo". Así es como la compañía se publicitó a sí misma al inscribir a esos cientos de clientes dispuestos que han esperado a través de retrasos en el desarrollo, y un trágico percance, su oportunidad de viajar a bordo de SpaceShipTwo.

Pero aún no está claro si Virgin Galactic será realmente la "primera" compañía espacial suborbital operativa comercialmente. La compañía espacial de Bezos, Blue Origin, parecía preparada para poner a su fundador en el espacio antes que Branson, hasta que Virgin Galactic hizo el anuncio sorpresa a principios de este mes de que estaría en el próximo vuelo de prueba, una desviación de los planes anteriores de la compañía.

El vuelo de Bezos, programado para el 20 de julio, podría iniciar las operaciones comerciales de la compañía antes de eso, y uno de sus compañeros de vuelo es un cliente de pago, que ganó un boleto a través de una subasta benéfica por el precio de 28 millones de dólares. Sin embargo, la compañía aún no ha comenzado a vender entradas al público, ni ha fijado una fecha específica para cuando planea hacerlo.

No se espera que ninguna de las dos compañías ofrezca boletos que sean asequibles para el estadounidense promedio. Branson se burló de un gran "anuncio" sobre su esfuerzo por "democratizar el espacio" antes del vuelo. Pero solo reveló el domingo que Virgin Galactic realizaría un "sorteo" por dos boletos gratis, junto con un recorrido por las instalaciones realizado por Branson.

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