La píldora contra la COVID-19: "Un posible retorno a una vida normal"

Los antivirales son ya tratamientos esenciales para otras infecciones víricas, afirman expertos.

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(NOTICIAS YA).-Un día después de dar positivo en la prueba del Covid-19 en junio, Miranda Kelly estaba lo suficientemente enferma como para estar asustada. A sus 44 años, con diabetes e hipertensión, Kelly, asistente de enfermería certificada, tenía problemas para respirar, síntomas lo suficientemente graves como para enviarla a urgencias.

Cuando su marido Joe, de 46 años, también se contagió por el virus, se preocupó de verdad, sobre todo por sus cinco hijos adolescentes en casa: "Pensé: 'Espero por Dios que no acabemos con respiradores. Tenemos hijos. ¿Quién va a criar a estos niños?".

Pero los Kelly, que viven en Seattle, habían aceptado justo después de su diagnóstico unirse a un ensayo clínico en el cercano centro de investigación del cáncer Fred Hutch, que forma parte de un esfuerzo internacional para probar un tratamiento antiviral que podría detener el covid en sus primeras etapas.

Al día siguiente, la pareja estaba tomando cuatro pastillas, dos veces al día. Aunque no se les dijo si habían recibido un medicamento activo o un placebo, al cabo de una semana, dijeron, sus síntomas habían mejorado. Al cabo de dos semanas, se habían recuperado.

"No sé si recibimos el tratamiento, pero siento que sí", dijo Miranda Kelly.

"Para tener todas estas condiciones subyacentes, sentí que la recuperación fue muy rápida".

Los Kelly juegan un papel en el desarrollo de lo que bien podría ser la próxima oportunidad del mundo para detener al covid: un régimen a corto plazo de píldoras diarias que pueden combatir el virus en una etapa temprana después del diagnóstico y, posiblemente, evitar que se desarrollen los síntomas después de la exposición.

"Los antivirales orales tienen el potencial no solo de reducir la duración del síndrome del Covid-19, sino también de limitar la transmisión a las personas de la casa si se está enfermo", dijo Timothy Sheahan, virólogo de la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill que ha ayudado a promover estas terapias.

Los antivirales son ya tratamientos esenciales para otras infecciones víricas, como la hepatitis C y el VIH. Uno de los más conocidos es el Tamiflu, la píldora ampliamente recetada que puede acortar la duración de la gripe y reducir el riesgo de hospitalización si se administra rápidamente.

Los medicamentos, desarrollados para tratar y prevenir infecciones víricas en personas y animales, funcionan de forma diferente según el tipo. Pero pueden diseñarse para reforzar el sistema inmunológico para combatir la infección, bloquear los receptores para que los virus no puedan entrar en las células sanas o reducir la cantidad de virus activo en el organismo.

Se están probando al menos tres antivirales prometedores contra el Covid-19 en ensayos clínicos, cuyos resultados se esperan tan pronto como a finales del otoño o invierno boreales, dijo Carl Dieffenbach, director de la División de Sida del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que está supervisando el desarrollo de los antivirales.

El antiviral molnupiravir, ¿una promesa en el tratamiento contra el coronavirus?

"Creo que en los próximos meses tendremos respuestas sobre la capacidad de estas píldoras", dijo Dieffenbach.

El principal competidor es un medicamento de Merck & Co. y Ridgeback Biotherapeutics llamado molnupiravir, dijo Dieffenbach.

Otros dos son:

  • Un candidato de Pfizer, conocido como PF-07321332,
  • Y el AT-527, un antiviral producido por Roche y Atea Pharmaceuticals.

Estos antivirales actúan interfiriendo en la capacidad del virus para replicarse en las células humanas.

Hasta ahora, solo se ha aprobado un medicamento antiviral, el remdesivir, para tratar el covid-19. Pero se administra por vía intravenosa a pacientes lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados, y no está pensado para un uso temprano y generalizado. En cambio, los principales contendientes que se están estudiando serán comercializados en forma de píldoras.

Sheahan, que también realizó trabajos preclínicos sobre el remdesivir, dirigió un primer estudio en ratones que demostró que el molnupiravir podía prevenir la enfermedad temprana causada por el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

La fórmula fue descubierta en la Universidad de Emory y posteriormente adquirida por Ridgeback y Merck.

Han seguido los ensayos clínicos, incluidos:

  • Un primer ensayo con 202 participantes la pasada primavera que demostró que el molnupiravir reducía rápidamente los niveles del virus infeccioso.
  • Pfizer lanzó un ensayo combinado de fase 2 y 3 de su producto el 1 de septiembre,
  • Y los responsables de Atea dijeron que esperan los resultados de los ensayos de fase 2 y 3 a finales de este año.

Si los resultados son positivos y se concede el uso de emergencia para cualquier producto, dijo Dieffenbach, "la distribución podría comenzar rápidamente".

Eso significaría que millones de estadounidenses podrían tener pronto acceso a un medicamento de administración oral diaria, idealmente una sola píldora, que podría tomarse durante cinco o diez días a la primera confirmación de la infección por Covid-19.

"Cuando lo logremos, esa es la idea", dijo el Dr. Daniel Griffin, experto en enfermedades infecciosas e inmunología de la Universidad de Columbia.

"Tener esto en todo el país, para que la gente lo reciba el mismo día que se le diagnostica".

Pero todavía es demasiado pronto para saber cómo podría compararse el precio de los antivirales.

Al igual que los anticuerpos monoclonales, las píldoras antivirales no serían un sustituto de la vacunación, dijo Griffin: Serían una herramienta más para luchar contra el Covid-19. "Es bueno tener otra opción."

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline.

*Con información de CNN en español.



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