Por primera vez detectan lepra en chimpancés salvajes

Es también la primera vez que esta enfermedad es encontrada en cualquier especie que no sea la humana en África

chimp leprosy
(Imagen: Nature.com, vía CNN)

(NOTICIAS YA).- Por primera vez se ha detectado lepra en chimpancés salvajes, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Los casos de lepra en chimpancés se encontraron en Guinea-Bissau y Costa de Marfil; se trata de la primera vez que se encuentra lepra en una especie no humana en África, dijeron los responsables del reporte publicado el miércoles.

La lepra es una enfermedad infecciosa que, en los seres humanos, puede dañar seriamente los nervios, la piel y el tracto respiratorio. También puede conducir al desarrollo de lesiones y nódulos, así como a la pérdida de sensibilidad en las extremidades e incluso la ceguera.

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Los científicos utilizaron cámaras ocultas para estudiar el comportamiento de los chimpancés entre 2015 y 2019. Al revisar las imágenes, los investigadores encontraron dos machos y dos hembras con “lesiones graves similares a la lepra” y otros síntomas similares a los que experimentan los humanos, los cuales progresaron con el tiempo.

“Cuando vi por primera vez las imágenes de un chimpancé con nódulos y lesiones en la cara, me di cuenta de inmediato que se trataba de lepra porque se parecía mucho a la lepra en los seres humanos”, dijo este jueves Kimberley Hockings, una de los autores del estudio, a CNN.

Hasta ahora no se sabe exactamente cómo se infectaron los chimpancés, pero se cree que fue resultado de la exposición a humanos u “otras fuentes ambientales desconocidas”, según el estudio.

Aunque la lepra había sido vista antes en animales salvajes, como las ardillas rojas en Reino Unido y los armadillos en el continente americano, “fue bastante impactante ver que la lepra apareció repentinamente en los chimpancés porque están muy bien investigados”, señaló la científica.

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Hockings indicó que ahora se realizarán más investigaciones sobre cómo los chimpancés salvajes entraron en contacto con la enfermedad, así como lo que esta significa para una especie ya en riesgo por la caza y la pérdida de su hábitat.

Asimismo, el tratamiento de la lepra en chimpancés salvajes podría ser todo un reto, destacó.

El tratamiento de la lepra en humanos es relativamente sencillo, especialmente si se diagnostica a tiempo”, dijo Hockings. “Pero a los animales que no están acostumbrados a los humanos, como estas poblaciones en particular, es muy difícil administrarles antibióticos. Existen limitaciones para tratar animales contra la lepra y tenemos que considerar las implicaciones éticas de lanzar dardos a los chimpancés, por lo que la cuestión del tratamiento es complicada”.

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Hockings dijo que incorporará el hallazgo a su principal tema de investigación, las interacciones entre humanos y grandes simios, ya que tradicionalmente se ha considerado a los humanos como el principal huésped de la lepra y ahora está apareciendo repentinamente en chimpancés salvajes.

*Con información de CNN



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Es también la primera vez que esta enfermedad es encontrada en cualquier especie que no sea la humana en África