Tras la pandemia, Santa Claus regresa a los centros comerciales

Esta Navidad, los operadores de centros comerciales buscan devolver a las familias esta clásica experiencia decembrina

mall santa
(Getty Images)

(NOTICIAS YA).- La temporada festiva de 2021 empieza a parecerse mucho a la Navidad anterior a la pandemia: con centros comerciales y tiendas que recuperan las ceremonias de encendido del árbol, los cantantes de villancicos y un Papá Noel menos distanciado socialmente este año.

Las fotos con Papá Noel, una tradición navideña para muchas familias, se vieron alteradas el año pasado por la pandemia.

Algunos comercios que normalmente organizan visitas de Papá Noel en persona decidieron descartar por completo el evento. Otros presentaron cambios, como poner a Papá Noel detrás de un plexiglás o en una gran pantalla digital, los cuales probablemente resultaron en incómodas fotos familiares.

Este 2021, los minoristas y operadores de centros comerciales están ansiosos por devolver a los compradores navideños una experiencia de celebración más familiar en el período previo a la Navidad, y están empezando con las visitas de Papá Noel en persona.

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El Papá Noel de Macy's lleva apareciendo en persona desde 1861, con excepción del año pasado. Macy's recupera este año a Papá Noel en los eventos de Santaland en Chicago, San Francisco y en su tienda insignia de Herald Square en Nueva York.

Sin embargo, este año Macy's mantendrá una visita sin contacto y con distanciamiento. El minorista dijo que seguirá los protocolos de cada ciudad sobre llevar o no máscaras en lugares cerrados.

Cherry Hill Programs, el principal proveedor de eventos navideños de Papá Noel y fotografía en centros comerciales de todo el país, está organizando este año más de 672 eventos de Papá Noel en Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico, incluso en centros comerciales gestionados por Simon Properties, el mayor operador de centros comerciales del país.

Chris Landtroop, vicepresidente de mercadotecnica de Cherry Hill Programs, dijo que sus “Papás Noel” están vacunados a menos que estén exentos por razones médicas o religiosas, en cuyo caso se someterán a pruebas semanales y su personal en los eventos también cumplirá con las directrices locales sobre mascarillas.

Brookfield Properties, el segundo mayor operador de centros comerciales del país, dijo que Papá Noel estará en 117 de sus 130 centros comerciales, y llegará a 23 de esos recintos este viernes.

Las visitas de Papá Noel volverán a ser una experiencia más tradicional en la que las familias tienen la opción de que los niños se sienten en el regazo de Papá Noel para charlar y tomarse fotos, dijo Katie Kurtz, vicepresidenta sénior de desarrollo empresarial de Brookfield Properties. “Los centros comerciales tienen una sensación mágica en esta época del año y queremos volver a ella”, dijo.

Kurtz dijo que las familias que quieran permanecer físicamente distanciadas también tendrán esa opción. La empresa se está adhiriendo a los mandatos locales de máscaras para cada centro comercial.

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El operador de centros comerciales PREIT, que posee 19 centros comerciales principalmente en la Costa Este, colocó a Santa Claus detrás de plexiglás el año pasado. Este mes, Papá Noel vuelve a subir a un camión de bomberos rojo en los centros comerciales de PREIT y no estará detrás de una barrera.

PREIT dijo que todos sus Papás Noel están vacunados y los niños tendrán la opción de sentarse en su regazo para las fotos. También está siguiendo los mandatos locales de mascarillas para las visitas en el centro comercial.

Cuando cerca del 68% de la población de Estados Unidos ha recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), algunos centros comerciales están celebrando eventos navideños más elaborados.

El año pasado, Tanger Factory Outlets organizó visitas de Papá Noel a distancia para sus compradores. Esta temporada navideña, volverá a llevar a Papá Noel en persona a más de 20 de sus centros outlet. Además de las sesiones fotográficas, Papá Noel estará presente en el encendido del árbol y en los desayunos con Papá Noel.

Este año, Tanger está organizando varios eventos de iluminación del árbol de Navidad en lugar de un gran evento en cinco de sus centros, una forma de evitar una gran congregación de personas y también de hacer que los compradores vuelvan más de una vez a sus centros comerciales.

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Traer de vuelta a Papá Noel es una medida inteligente, dijo Barbara Kahn, profesora de mercadotecnia en la Wharton School.

“Todos estos eventos navideños que planifican los minoristas tienen como objetivo impulsar el consumo”, afirma Kahn. “Ahora, después del COVID, los centros comerciales y las tiendas intentan atraer a los compradores para que vuelvan a sentirse cómodos comprando en persona, en lugar de hacerlo por internet”.

Para los minoristas, la compra en la tienda presenta ciertas ventajas, dijo. “Los compradores tienden a comprar más por impulso en las tiendas”. Y con las compras en línea, las devoluciones de productos tienden a ser mayores, lo que puede resultar caro para los minoristas, añadió.

*Con información de CNN Business



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