Alertan por más de 40 sismos que sacudieron al noroeste de EE.UU. en 24 horas

Una de las fallas más activas de América del Norte cobró vida el martes, revelaron.

CNN Weather

(NOTICIAS YA).-Una de las fallas más activas de América del Norte cobró vida el martes después de que un enjambre de más de 40 terremotos, que van desde una magnitud de 3,5 a 5,8, sacudió la costa de Oregón, llamando la atención y la preocupación de millones de personas en la región.

La serie de terremotos, que comenzó el martes por la mañana temprano y continuó hasta el miércoles, se agruparon entre 200-250 millas al oeste de la ciudad costera de Newport, Oregón, lo suficientemente lejos como para no ser detectados en tierra, pero dada la historia sísmica del área, está creando un gran revuelo.

La línea de falla responsable de los terremotos es la Zona de Fractura Blanco. Crédito: CNN Weather.

"Si me hubieran preguntado ayer en qué lugar de la Tierra sería más probable que se produjeran un montón de terremotos de magnitud 5.0+ en un solo día, esto habría sido uno de los primeros en mi lista", Harold Tobin, Director de la Red Sísmica del Noroeste del Pacífico en el Universidad de Washington, dijo CNN.

La línea de falla responsable de los terremotos es la Zona de Fractura Blanco. Según un análisis de la Universidad Estatal de Oregón, es más activo que la infame falla de San Andrés en California, habiendo producido más de 1.500 terremotos de magnitud 4.0 o más desde la década de 1970.

No todos los terremotos son iguales

Lo más impresionante de los terremotos de esta semana es que el enjambre ha incluido al menos 9 temblores que alcanzan una magnitud de 5,0 a 5,8, y la mayoría se produce a poca profundidad de solo 10 km.

La gran cantidad de terremotos de magnitud 5.0 o más en la región triplica el promedio anual (tres terremotos de 5.0+ por año) desde 1980, según la base de datos del USGS.

Afortunadamente, según el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis de EE. UU., ninguno de los terremotos de esta semana ha provocado una alerta de tsunami.

Sin embargo, la actividad ha aumentado el nivel de preocupación para algunos, ya que la región se encuentra entre las áreas más propensas a terremotos en América del Norte y ya ha producido uno de los terremotos más grandes en los Estados Unidos continentales el 26 de enero de 1700. la vecina Zona de Subducción de Cascadia, una falla de megafonía mucho más cercana a la tierra, donde la placa de Juan de Fuca se sumerge debajo de la Placa de América del Norte. Esta falla no solo puede desencadenar devastadores tsunamis, sino también sacudidas destructivas.

Esto no es necesariamente un precursor del llamado 'grande'

Aunque el epicentro del enjambre de terremotos de esta semana, la Zona de Fractura de Blanco, se encuentra entre las más sísmicamente activas en América del Norte, rara vez conduce a terremotos destructivos.

La falla se encuentra a unas 275 millas al oeste de la costa de Oregón y a unas 200 millas al oeste de la zona de subducción de Cascadia, donde históricamente han tenido lugar los terremotos más grandes y destructivos del noroeste.

"Los terremotos de la zona de fractura de Blanco son de deslizamiento (movimientos laterales de los bloques de la corteza a ambos lados, en lugar de un desplazamiento de arriba hacia abajo), por lo que es muy poco probable que representen una amenaza de tsunami, incluso si ocurrió un terremoto más grande, como un magnitud 7.0, por ejemplo ", dijo Tobin a CNN.

Según el sismólogo Dr. Lucy Jones, ha habido más de 133 terremotos de magnitud 5 o más en la Zona de Fractura Blanco desde 1980 y nunca han sido seguidos por algo en tierra.

"Los terremotos de hoy pueden considerarse algo así como un choque principal y un enjambre de réplicas, la única distinción es que en este caso, no hay mucha diferencia de magnitud entre ellos", dijo Tobin.

Aunque los terremotos de esta semana han planteado la preocupación de que el llamado "grande" podría estar cerca, Tobin aseguró que no es necesariamente el caso.

"Hay mucha distancia entre estos terremotos y la zona de subducción de Cascadia", explicó Tobin. "Nuestro mejor conocimiento actual de cómo se transfiere el estrés a través de la corteza (y el manto) sugeriría que estos eventos no cambian el estrés en la zona de subducción de manera apreciable".

Señaló que, aunque hemos tenido un número notable de terremotos de magnitud 5.5+ en un corto período de tiempo, no es intrínsecamente alarmante sino sismológicamente interesante.

Un enjambre similar de terremotos, aunque no de la magnitud de esta semana, ocurrió a principios de este año cerca del Mar de Salton en el sur de California.



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