Colorado entre los estados que optan por no participar en el programa de los CDC que rastrea el comportamiento de los adolescentes a medida que empeora la salud mental de los jóvenes

El estado se une a Florida e Idaho para no participar en una parte clave de las encuestas de comportamiento de riesgo juvenil de los CDC

(NOTICIAS YA).-Kaiser Health News es un servicio nacional de noticias sobre políticas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser que no está afiliada a Kaiser Permanente. Este grupo escribió: A medida que la pandemia de COVID-19 empeoró una crisis de salud mental entre los jóvenes de Estados Unidos, un pequeño grupo de estados se retiró silenciosamente del esfuerzo público más grande de la nación para rastrear comportamientos preocupantes en estudiantes de secundaria.

Colorado, Florida e Idaho no participarán en una parte clave de las encuestas de comportamiento de riesgo juvenil de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que llegan a más de 80,000 estudiantes. Durante los últimos 30 años, las encuestas a nivel estatal, realizadas de forma anónima durante cada año impar, han ayudado a dilucidar los factores estresantes para la salud mental y los riesgos de seguridad para los estudiantes de secundaria.

Cada estado tiene su propia justificación para optar por no participar, pero su retiro, cuando aumentan los suicidios y los sentimientos de desesperanza, ha llamado la atención de los psicólogos escolares y los funcionarios de salud federales y estatales.

Algunas preguntas en las encuestas a nivel estatal, que también pueden preguntar a los estudiantes sobre su orientación sexual, identidad de género, actividad sexual y uso de drogas, chocan con las leyes que se han aprobado en los estados conservadores. La intensa atención política sobre los maestros y los planes de estudios escolares ha llevado a que los educadores se muestren reacios a que los estudiantes participen en lo que antes se consideraban evaluaciones de salud mental y conductual de rutina, según temen algunos expertos.

La reducción en el número de estados que participan en la encuesta de los CDC a nivel estatal hará que sea más difícil para esos estados rastrear las condiciones y comportamientos que indican una mala salud mental, como depresión, abuso de drogas y alcohol e ideación suicida, dijeron los expertos.

"Tener ese tipo de datos nos permite decir 'haz esto, no aquello' de maneras realmente importantes", dijo Kathleen Ethier, directora de la División de Salud Escolar y Adolescente de los CDC, que supervisa la serie de encuestas de salud conocidas como Riesgo Juvenil. Sistema de Vigilancia del Comportamiento. “Que cualquier estado pierda la capacidad de tener esos datos y usarlos para comprender lo que sucede con los jóvenes en su estado es una pérdida enorme”.

El CDC desarrolló el Sistema de Vigilancia de Comportamientos de Riesgo de Jóvenes en 1990 para rastrear las principales causas de muerte y lesiones entre los jóvenes. Se compone de una encuesta representativa a nivel nacional de estudiantes en los grados 9 a 12 y cuestionarios separados a nivel de distrito escolar estatal y local. Las preguntas se enfocan en comportamientos que conducen a lesiones no intencionales, violencia, infecciones de transmisión sexual, embarazo, abuso de drogas y alcohol, inactividad física y más.

Las decisiones de Colorado, Florida e Idaho de no participar en los cuestionarios a nivel estatal no afectarán la encuesta nacional de los CDC ni las encuestas de los distritos escolares locales en los estados que las tienen.

Parte de lo que hace que la encuesta sea una herramienta poderosa es la diversidad de la información recopilada, dijo Norín Dollard, analista sénior del Florida Policy Institute, un grupo de defensa e investigación sin fines de lucro. “Permite el análisis de datos por subgrupos, incluidos los jóvenes LGBTQ+, para que las necesidades de estos estudiantes, que corren un mayor riesgo de depresión, suicidio y abuso de sustancias que sus compañeros, se entiendan y puedan ser apoyadas por las escuelas y proveedores comunitarios”, dijo Dollard, quien también es director de Florida Kids Count, parte de una red nacional de programas sin fines de lucro enfocados en niños en los Estados Unidos.

Los CDC todavía están procesando los datos de 2021 y no han publicado los resultados debido a retrasos relacionados con la pandemia, dijo Paul Fulton, un portavoz de la agencia. Pero las tendencias de las encuestas nacionales de 2009 a 2019 mostraron que la salud mental de los jóvenes se había deteriorado durante la década anterior.

“Entonces comenzamos a planificar”, dijo Ethier. "Cuando llegó la pandemia, pudimos decir: 'Estas son las cosas que debe tener en cuenta'".

La pandemia ha exacerbado aún más los problemas de salud mental que enfrentan los jóvenes, dijo Angela Mann, presidenta de la Asociación de Psicólogos Escolares de Florida.

Casi la mitad de los padres que respondieron a una encuesta reciente de salud mental de KFF/CNN dijeron que la pandemia había tenido un impacto negativo en la salud mental de sus hijos. La mayoría dijo que les preocupaba que problemas como las autolesiones y la soledad derivadas de la pandemia pudieran afectar a los adolescentes.

Pero la encuesta de los CDC tiene deficiencias, dijeron funcionarios de salud de algunos estados que se retiraron. No todas las escuelas secundarias están incluidas, por ejemplo. Y la muestra de estudiantes de cada estado es tan pequeña que algunos funcionarios estatales dijeron que sus escuelas recibieron pocos datos procesables a pesar de décadas de participación.

Ese fue el caso de Colorado, que decidió no participar el próximo año, según Emily Fine, directora de la escuela.

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Colorado entre los estados que optan por no participar en el programa de los CDC que rastrea el comportamiento de los adolescentes a medida que empeora la salud mental de los jóvenes

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