Dubai revela sus planes para el aeropuerto más transitado del mundo

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(CNN) —  Cuando se trata de proyectos de ampliación de aeropuertos, los Estados del Golfo están en una competencia feroz.

El gigantesco aeropuerto de Arabia Saudita ya batió récords de tamaño, pero los nuevos planes de Dubai están intensificando la carrera por convertirse en el aeropuerto más transitado del mundo por volumen de pasajeros.

El Aeropuerto Internacional Rey Fahd de Arabia Saudita ostenta actualmente la corona de mayor aeropuerto del mundo por superficie. Con 780 kilómetros cuadrados, es mayor que el de su país vecino, Bahréin.

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Los saudíes tampoco se duermen en sus laureles. El país está trabajando en la construcción de un nuevo aeropuerto de seis pistas en el Aeropuerto Internacional Rey Fahd para 2030, con capacidad para 185 millones de pasajeros al año.

En comparación, esto supone 75 millones más que los 110 millones de pasajeros que se espera que atienda este año el aeropuerto más transitado del mundo por volumen de pasajeros, el Hartsfield-Jackson International de Atlanta.

El aeropuerto será la pieza central de un proyecto mucho mayor, denominado Dubai Sur, que prevé la creación de una ciudad totalmente nueva en una franja desértica de 145 km2 al sur de Dubai. Crédito: Gobierno de Dubai/AP

Y no es la primera vez que Hartsfield-Jackson participa en el rodeo. Lleva más de dos décadas ocupando ese puesto todos los años, excepto en 2020.

Dubai, sin embargo, acaba de hacer una gran apuesta al presentar el domingo los planes para una nueva terminal de pasajeros de US$ 34.850 millones (128.000 millones de AED) en el Dubai World Central – Al Maktoum International (DWC), el aeropuerto más nuevo del emirato.

Las apuestas acaban de alcanzar un nuevo nivel.

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260 millones de pasajeros al año

Esta es la terminal actual de Al Maktoum International, inaugurada en 2010. Crédito: Markus Mainka/dpa/picture alliance/Sipa USA

Desde que se inauguró el DWC – Al Maktoum International hace 14 años, siempre se planeó que este flamante aeropuerto situado a unos 32 kilómetros al suroeste del centro de Dubai se convirtiera en el mayor del mundo en el manejo de pasajeros.

Sin embargo, ahora el plan es que el megahub acoja 260 millones de pasajeros al año. Esto supone 100 millones de pasajeros más que las previsiones anteriores y eclipsaría las operaciones de casi todos los demás aeropuertos del planeta.

«Será cinco veces más grande que el actual Aeropuerto Internacional de Dubai, y todas las operaciones del Aeropuerto Internacional de Dubai se transferirán a él en los próximos años», declaró el domingo el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, gobernante de Dubai, al presentar el plan estratégico de Dubai Aviation Engineering Projects. «El aeropuerto tendrá 400 puertas de embarque y cinco pistas paralelas», añadió.

Esta imagen de satélite de Planet Labs PBC muestra el Aeropuerto Internacional Al Maktoum en Dubai World Central el viernes 26 de abril de 2024. Crédito: Planet Labs PBC/AP

El Dubai World Central es el más nuevo de los dos aeropuertos internacionales de Dubai. El otro, el Aeropuerto Internacional de Dubai, acaba de ser clasificado como el segundo más transitado del mundo, pero su tráfico acabará yendo a parar al aeropuerto más nuevo, según los planes de expansión de DWC.

El aeropuerto será la pieza central de un proyecto mucho mayor, denominado Dubai Sur, que prevé la creación de una ciudad completamente nueva en una franja desértica de 145 kilómetros cuadrados al sur de Dubai.

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Todo este nuevo distrito, del que ya empiezan a tomar forma algunas partes, tendrá ocho barrios, cada uno de ellos asignado a una industria o actividad específica, con una mezcla de zonas residenciales y comerciales.

«Al construir una ciudad entera en torno al aeropuerto de Dubai Sur, le seguirá la demanda de viviendas para un millón de personas. Acogerá a las principales empresas del mundo en los sectores de la logística y el transporte aéreo», declaró el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

«Estamos construyendo un nuevo proyecto para las generaciones futuras, garantizando un desarrollo continuo y estable para nuestros hijos y sus hijos a su vez. Dubai será el aeropuerto del mundo, su puerto, su eje urbano y su nuevo centro global».

Cuando esté terminado, ocupará una generosa superficie de 70 kilómetros cuadrados, aunque sigue siendo menos de una décima parte de la superficie del Aeropuerto Internacional King Fahd de Arabia Saudita. Arabia Saudita seguirá ostentando ese récord mundial durante un tiempo.

El plan es que el megahub acoja 260 millones de pasajeros al año. Esto supone 100 millones de pasajeros más que las previsiones anteriores para el aeropuerto. Crédito: Aeropuerto de Dubai

Otros aspirantes de la región

Al Maktoum International: Cómo podría ser algún día el aeropuerto más trabajador del mundo. Crédito: Aeropuertos de Dubai

En la actualidad, la principal función del Dubai World Central es la de centro de mantenimiento, reparación y revisión de aeronaves. También alberga varios operadores de carga aérea (entre ellos Emirates Cargo, la filial de carga de la aerolínea de bandera de los EAU) y gestiona jets ejecutivos y algunos vuelos chárter. Según los nuevos planes, estas operaciones de carga llegarán a manipular hasta 12 millones de toneladas al año.

En cuanto al calendario, tomen nota de las palabras del jeque sobre «nuestros hijos y sus hijos».

El plan es que la primera fase esté lista en 10 años, con una capacidad ampliada a 150 millones de pasajeros anuales. Más allá de eso, estamos ante un plazo de décadas.

«El nuevo aeropuerto preparará el terreno para los próximos 40 años de crecimiento previsto en el sector de la aviación de Dubai», declaró el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

El volumen de pasajeros previsto eclipsaría prácticamente todas las operaciones aeroportuarias del planeta. Crédito: Aeropuerto de Dubai

El domingo, la aerolínea de bandera Emirates anunció en X su esperado traslado a su «futuro hogar» en Dubai World Central – Al Maktoum International.

Mientras tanto, todo sigue igual en el Aeropuerto Internacional de Dubai (DXB), que este mes obtuvo por primera vez el título de segundo aeropuerto más transitado del mundo, con 104,7 pasajeros en 2023.

Paul Griffiths, CEO de Dubai Airports, confirmó el domingo en un comunicado que «DXB seguirá siendo el principal centro de operaciones […] durante los próximos años, a medida que la segunda fase de DWC vaya tomando forma».

Tampoco hay que perder de vista el aeropuerto internacional de Hamad, en la vecina Qatar, competidor directo de Dubai en el mercado de las conexiones de larga distancia, que se prepara para ampliar su capacidad a más de 60 millones de pasajeros anuales.

Un render de artista muestra una vista interior de la ampliación prevista del Dubai World Central – Aeropuerto Internacional Al Maktoum (DWC). Crédito: Dubai Airports

Esto se suma a otros proyectos de expansión aeroportuaria en la región: la apertura de un nuevo aeropuerto de US$ 1.800 millones en Mascate, Omán, en 2018, la nueva terminal de US$ 1.100 millones en Bahréin en 2021 y, más recientemente, en noviembre de 2023, de la nueva y gran terminal A de Abu Dabi, una instalación de 780.000 metros cuadrados capaz de manejar hasta 79 aviones simultáneamente.

En el extremo norte del Golfo, el Aeropuerto Internacional de Kuwait está construyendo una nueva terminal diseñada por el prestigioso estudio de arquitectura británico Foster+Partners, que tendrá capacidad para 25 millones de pasajeros al año inicialmente, con la posibilidad de duplicarla hasta 50 millones en el futuro.

Y a menos de 32 kilómetros del centro de Dubai, el Aeropuerto Internacional de Sharjah, sede principal de la aerolínea de bajo costo Air Arabia, también está aumentando su capacidad hasta los 20 millones de pasajeros anuales.

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