La familia de un hombre de California que murió días después de que la Policía lo inmovilizara recibe US$ 7,5 millones en un acuerdo con la ciudad

(CNN) — Una ciudad del norte de California acordó pagar US$ 7,5 millones a la familia de un hombre de 30 años que murió días después de que la Policía lo sujetara en 2020, anunciaron las partes este miércoles, resolviendo una demanda por muerte injusta que la familia presentó.

La familia de Angelo Quinto presentó la demanda contra la ciudad de Antioch en febrero de 2021, alegando que estaba sufriendo un episodio de salud mental y murió días después de que los agentes de Policía se arrodillaran en su nuca durante casi cinco minutos para someterlo.

Un año después, la oficina del fiscal del condado de Contra Costa dijo que un examen interno determinó que el área del cuello de Quinto no tenía daños; que no veía «ninguna evidencia de ofensa criminal por parte de los oficiales de policía de Antioch» en la muerte de Quinto; y que los agentes se habían «involucrado con Quinto de una manera que era legal y objetivamente razonable dadas las circunstancias».

«Si bien hay opiniones médicas contradictorias sobre la causa de la muerte, los relatos de lo que ocurrió en el dormitorio son coherentes entre todos los testigos en el sentido de que ningún agente de policía aplicó presión sobre el cuello de Quinto», dijo la oficina del fiscal de distrito en 2022.

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La Policía sujetó a Quinto en la casa de la familia en Antioch el 23 de diciembre de 2020 después de que su hermana llamara a las autoridades porque había tenido un episodio de salud mental y temía que hiriera a su madre, dijeron anteriormente los abogados de la familia. Quinto perdió el conocimiento y fue trasladado a un hospital, donde fue declarado muerto tres días después, dijeron los abogados de la familia en la demanda.

La causa de la muerte de Quinto «fue un síndrome de delirio excitado debido a intoxicación por drogas, trastornos psiquiátricos, esfuerzo físico y paro cardíaco», según determinó una autopsia realizada cinco días después de que Quinto fuera inmovilizado por los agentes, según informó la fiscalía en 2022.

Este miércoles un abogado de la familia de Quinto, Ben Nisenbaum, dijo que la familia de Quinto era la «fuerza motriz» detrás de la legislación finalmente firmada por el gobernador Gavin Newsom que prohíbe el delirio excitado y otros términos similares que se enumeran como causa de la muerte en California. Dijo que la investigación del forense incluyó el delirio excitado —que se «caracteriza por agitación, agresión, angustia aguda y muerte súbita», según la Biblioteca Nacional de Medicina— como causa de la muerte de Quinto.

John L. Burris, otro abogado de la familia, dijo que el acuerdo demuestra que de una tragedia puede salir algo positivo. «Este es un caso en el que la familia, desde el primer día, tomó la tragedia y la pérdida y las circunstancias que rodearon la muerte de Angelo y trató de convertirlo en un bien positivo, y lo consiguieron», dijo Burris.

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Angelo Quinto. (Crédito: Law Offices of John Burris)

«La verdadera ventaja de este caso son los esfuerzos colectivos por su parte y la voluntad de los funcionarios municipales, incluida la alcaldía, de lograr un cambio positivo», dijo Burris.

El alcalde de Antioch, Lamar Hernández-Thorpe, dijo que aunque dos personas murieron bajo custodia policial durante los primeros 30 días de su administración, «se quedó con la impresión de que esto no era gran cosa».

«7,5 millones de dólares más tarde —y nunca es suficiente para compensar la pérdida de un ser querido— reconocimos que era un asunto más grande de lo que entendíamos», dijo el alcalde en la conferencia de prensa de este miércoles, añadiendo que el ayuntamiento había luchado previamente contra las cámaras corporales para los agentes de policía.

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«Años de, francamente, liderazgo fallido nos han traído a este momento, pero me alegra decir que hemos hecho un enorme trabajo en términos de cambiar la cultura, no sólo en el departamento de policía, sino también en la ciudad, y tomarnos en serio estas preocupaciones», dijo el alcalde. «Hemos hecho mucho en términos de establecer reformas que creo que construyen una comunidad más segura para todos y cada uno de los segmentos de nuestra ciudad y para garantizar que la gente tenga justicia cuando nos equivocamos».

Durante la rueda de prensa, el padrastro de Quinto, Robert Collins, dio las gracias al alcalde y al ayuntamiento por escuchar las peticiones de cambio de su familia.

«Hemos encontrado una ciudad que ha escuchado muchas de nuestras súplicas y ha empezado a hacer los cambios necesarios que necesitamos», dijo Collins. «Es un proceso de cambio. No hemos terminado aquí. Es un proceso que llevará muchos años».

Gracias a la reclamación de la familia, las cámaras corporales de la policía «son ahora una realidad en Antioch», y un equipo de respuesta de salud mental no policial «ha evitado la muerte de otras personas», dijo Collins.

La hermana de Quinto, Isabella Collins, describió a su hermano como «polifacético». Era artista, le encantaba cocinar y siempre intentaba superarse, dijo.

«Es una especie de justicia que hayamos podido trabajar para conseguir reformas y cambios positivos, cambios legislativos y de defensa», dijo Isabella Collins. «Creo que si mi hermano no pudiera vivir, tal vez elegiría esto, este impacto en la vida y el legado de otras personas, la capacidad de allanar el camino hacia la justicia para los demás».

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