Hace 32 años besó a una mujer en el Transiberiano. Luego cruzó el mundo para encontrarla

(CNN) — Marie-Claire Martineau no podía dejar de pensar en Elaine Comerford.

Era finales del verano de 1991. Marie-Claire estaba de vuelta en Francia, su país natal, tras un par de años trabajando en Japón y una temporada viajando por Europa en tren.

Ahora Marie-Claire tenía 29 años y se sentía apática, insegura sobre lo que le depararía el futuro, sin saber dónde viviría, ni qué haría con su vida.

Repasaba el tiempo que había pasado con Elaine como si fuera una película. Aquellos primeros momentos juntas en el Transiberiano, atravesando Europa del Este a toda velocidad. Encontrándose en Budapest. Compartiendo sueños y estrechando lazos en Viena.

Ahora, Elaine era solo una voz al otro lado de un teléfono fijo, una firma en una postal garabateada con sello de Boston, Massachusetts.

Pasaron un par de meses. Un día, Marie-Claire recibió una carta de Elaine en la que le explicaba que se iría de la casa de sus padres en Boston y se mudaba a Nueva York.

«¿Qué somos?» decía la carta de Elaine. «¿Qué vamos a hacer? ¿Vamos a seguir con esto?».

Durante todo el viaje, Marie-Claire y Elaine vivieron el presente, demasiado ocupadas disfrutando del ahora como para pensar en el futuro, sobre todo cuando era casi imposible trasladar al mundo real su romance de vacaciones.

Marie-Claire leyó y releyó las palabras de Elaine. Todavía le parecía imposible.

En una de sus llamadas transatlánticas, Elaine abordó el tema directamente: ¿tal vez Marie-Claire podría venir a Estados Unidos? ¿Quizá podrían dar una oportunidad real a lo que habían empezado?

Marie-Claire hizo una pausa. Luego dijo que no. Colgó y se dijo una vez más que lo que había compartido con Elaine era » un simple romance de vacaciones».

Pero esa noche, Marie-Claire no pudo dormir.

«Pensé en ello y la extrañé mucho», cuenta hoy Marie-Claire a CNN Travel. «Al día siguiente compré mi vuelo y volé a Nueva York para verla».

Primer encuentro

Elaine se fijó enseguida en Marie-Claire y esperaba que tuvieran la oportunidad de hablar. Crédito: Elaine Comerford/Marie-Claire Martineau

La historia de Marie-Claire y Elaine empezó en un autobús en Beijing, China. El autobús transportaba viajeros a la estación de tren para embarcar en el Transiberiano.

El Transiberiano se extiende a lo largo de 8.000 kilómetros de vías y comprende varias rutas, incluida la línea transmongola, que serpentea de Beijing a Moscú pasando por Mongolia.

Marie-Claire y Elaine formaban parte de las aproximadamente dos docenas de viajeros que se habían apuntado al mismo viaje organizado, «parando en Mongolia durante una semana y luego tomando el tren transiberiano hasta Rusia», como recuerda Marie-Claire.

Elaine fue la primera en subir al autobús, acompañada de un grupo de amigos. Al igual que Marie-Claire, Elaine llevaba un tiempo trabajando en Japón como profesora de inglés. Luego había entrado en lo que ella llama una «fase de transición»: viajar con amigos desde Asia oriental a través de Europa.

«Ya sabes, veinteañera, viendo un poco de mundo y disfrutando de un tiempo con amigos. En eso estaba», cuenta Elaine hoy a CNN Travel.

Elaine y sus amigas charlaban animadamente en el autobús cuando vio a Marie-Claire por primera vez. La rubia desconocida le llamó la atención al instante.

«Marie-Claire subió al autobús y caminaba por el centro, hacia la parte de atrás», recuerda Elaine. «Pensé: ‘Hmm, vale. Es alguien con quien quizá quiera hablar'».

Marie-Claire también viajaba con una amiga, más o menos.

«Era una exnovia, en realidad, aunque en ese momento era platónico», explica Marie-Claire.

Coqueteando en Mongolia

Marie-Claire y Elaine eran dos desconocidas que viajaban por el Transiberiano. Imagen del Transiberiano a principios de la década de 1990. Crédito: Wolfgang Kaehler/LightRocket/Getty Images

Cuando los viajeros abandonaron el autobús y subieron al tren, se hicieron las presentaciones. Elaine y Marie-Claire se hablaron por primera vez.

«No recuerdo exactamente cuáles fueron las primeras conversaciones», dice Elaine. «Probablemente solo comentarios para ‘conocernos’ -‘¿De dónde vienes?’- Y estoy segura de que hablamos de Japón en algún momento, porque las dos habíamos vivido en Japón».

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A bordo del tren, todo el grupo permaneció unido «conociéndonos, pasando el rato, jugando a las cartas», como recuerda Elaine.

Cuando el grupo llegó a Mongolia, se dividió en dos. Elaine consiguió que le tocara estar en la mitad en la que estaba Marie-Claire.

Durante esa semana explorando Mongolia, Marie-Claire y Elaine se fueron acercando. De las cortesías en el tren pasaron a las bromas, las risas y a estar siempre una al lado de la otra.

«Empezamos a coquetear», dice Marie-Claire.

De vuelta al tren, durante varios días de viaje de Mongolia a Rusia, la chispa entre Marie-Claire y Elaine se hizo imposible de ignorar.

«Estábamos en el tren, atravesando Siberia, cuando nos besamos por primera vez», cuenta Elaine.

Elaine compartía vagón con dos amigas. Ellas estaban en la litera de abajo, dormidas, mientras que Elaine estaba en la de arriba, inquieta.

«Entonces Marie vino a mi litera», recuerda Elaine.

«Nos besamos», dice Marie-Claire.

Ambas sabían que «la cosa iba por ahí», como dice Elaine. Desde entonces, Marie-Claire y Elaine fueron inseparables. Siempre que podían se robaban momentos juntas, aunque no siempre era fácil.

«Estás en un tren con mucha gente», recuerda Marie-Claire. «Así que encontrar un momento a solas era muy difícil; fueron literalmente seis días en un tren».

Aun así, enamorarse la una de la otra mientras el tren atravesaba a toda velocidad la campiña siberiana fue emocionante.

«El tren era divertido», dice Elaine.

Cada vez que el tren paraba en una estación, los viajeros se asomaban a las ventanas y compraban comida y bebida a los vendedores locales.

En una estación, Elaine y uno de sus amigos se bajaron para comprar algo. Entonces, el tren empezó a alejarse inesperadamente de la estación.

«El tren empezó a alejarse», recuerda Elaine. «Y mi amigo Steve y yo corrimos hacia el tren y nos subimos, lo logramos».

Aquí están Marie-Claire, Elaine y una de sus amigas fotografiados fuera del tren en 1991. Crédito: Elaine Comerford/Marie-Claire Martineau

Cuando el tren llegó a Moscú, los lugareños recibieron a los viajeros en la estación, ofreciéndoles habitaciones para alojarse. Era una «versión antigua de Airbnb», dice Marie-Claire.

Elaine, Marie-Claire y sus amigos optaron por el mismo alojamiento: un diminuto departamento donde el anfitrión acomodó ocho colchones en el suelo.

Marie-Claire y Elaine eligieron colchones uno al lado del otro.

«Nos tumbamos una al lado de la otra», dice Marie-Claire. «Pero en una habitación llena de colchones no puedes hacer mucho».

Pero por la noche, Marie-Claire y Elaine se tomaron de la mano por el suelo polvoriento.

Para entonces, las dos sabían que «teníamos un romance en ciernes», dice Elaine.
Pero Marie-Claire y Elaine no le contaron a nadie lo que sentían la una por la otra.

«Cenábamos todos juntos en un restaurante y nos encontrábamos en el baño para besarnos», recuerda Marie-Claire.
«Seguro que era muy obvio», dice Elaine, riéndose al recordarlo.

Mantuvieron su relación en secreto, en parte porque Marie-Claire viajaba con su exnovia.
Era 1991. «Eran otros tiempos», dice Elaine.

«Las relaciones entre personas del mismo sexo no estaban tan aceptadas», dice. «A mis amigos no les habría importado. Pero en aquel momento, salir del clóset seguía siendo algo importante».

En Estados Unidos, Elaine solo se lo contaba a «amigos cercanos». «No sé si alguien de mi familia lo sabía en ese momento», dice.

Marie-Claire tampoco hablaba abiertamente de su sexualidad en aquella época. «Nadie sabía que era gay», dice.

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Siguientes viajes

Una vez concluido el viaje organizado en Moscú, cada uno se fue por su cuenta. Algunos volvieron a casa. Mientras tanto, Elaine y su amiga Diane viajaron a Alemania y luego visitaron Turquía y Grecia.

Marie-Claire regresó brevemente a Francia y se reunió con Elaine y Diane en Budapest, Hungría. Para entonces, Elaine ya le había contado a Diane que tenía una relación con Marie-Claire.

«Diane ya lo sabía», dice Elaine. «Así que viajamos un poco juntas. Y luego Diane volvió a casa. Y Marie-Claire y yo nos fuimos a Viena».

En Austria, Marie-Claire y Elaine se quedaron solas por primera vez. Fue emocionante y a la vez aterrador.

«Era la primera vez que íbamos a estar las dos solas», dice Elaine. «Fue emocionante poder tener por fin algo de tiempo para nosotras. Pero también estábamos nerviosas».

En Viena, Marie-Claire y Elaine se hicieron aún más íntimas. Ambas sentían que se estaban enamorando la una de la otra. Pero no había un plan a largo plazo.

«Fue muy en el momento», dice Elaine. «Ya sabes, ‘vamos a quedar, divertirnos y viajar'».

Así que Elaine regresó a Estados Unidos y Marie-Claire a Francia. Fue entonces cuando empezó el periodo de cartas y llamadas telefónicas.

Y entonces llegó la decisión espontánea de Marie-Claire de viajar a Nueva York y encontrar a Elaine. Reservó su vuelo, con un papel con la dirección de Elaine en Queens en el bolsillo.

Elaine le dijo a Marie-Claire que la encontrara en Manhattan, donde estaba trabajando.

Pero cuando aterrizó, Marie-Claire tuvo problemas para averiguar cómo contactar por teléfono a Elaine, ya que desconocía el sistema de códigos de área de Estados Unidos. Al final decidió ir a la dirección de Queens con la esperanza de encontrar a Elaine esperándola. Mientras tanto, Elaine se preguntaba qué había pasado.

«Tres horas más tarde, apareció en la puerta», cuenta Elaine. «De alguna manera se las había arreglado para llegar desde el aeropuerto hasta Midtown, y luego consiguió subirse al tren y encontrar esta dirección en Queens».

En la época anterior a Google Maps, era impresionante.

«Así que me mudé con Elaine. Me quedé allí», dice Marie-Claire.

No había traído casi nada, pero Marie-Claire estaba acostumbrada a vivir con lo que cabe en una mochila.

«Con tal de tener suficiente ropa interior y sostenes», dice.

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A partir de ahí, Marie-Claire y Elaine se adaptaron juntas a la rutina neoyorquina. Les encantaba vivir juntas. Y con el tiempo, mientras Marie-Claire intentaba encontrar la manera de quedarse en Estados Unidos permanentemente, empezaron también a trabajar juntas.

Acabaron abriendo juntas una empresa de alquileres vacacionales. Con el tiempo, Marie-Claire obtuvo una licencia inmobiliaria y un visado de trabajo.

Cuando Marie-Claire llamó a sus padres en Francia y les dijo que no pensaba volver, no intentaron convencerla de lo contrario. Su madre alemana y su padre francés se conocieron en el extranjero y siempre animaron a Marie-Claire a viajar por el mundo y a vivir aventuras.

Pero Marie-Claire no se sentía cómoda diciéndoles a sus padres que se quedaba en Nueva York porque se había enamorado de una mujer, aunque con el tiempo sus padres se dieron cuenta de que eran pareja.

En cuanto a Elaine, ella decidió que cuando Marie-Claire se mudara les diría a sus padres que estaban juntas. También compartió la noticia con su amplia red de amigos neoyorquinos.

«Pronto conoció a muchos de mis amigos de la ciudad y, en algún momento, a mi familia», recuerda Elaine.

Los amigos que habían viajado en el Transiberiano con Elaine y Marie-Claire se alegraron mucho por ellas y admitieron que sospechaban lo que estaba pasando.

Una vida juntas

Elaine y Marie-Claire adoptaron un hijo en 2006. (Crédito: Elaine Comerford/Marie-Claire Martineau)

Durante los siguientes años, el negocio inmobiliario de Marie Claire y Elaine creció hasta convertirse en una empresa llamada Maison Internationale.

Trabajar juntas fue fácil.

«Incluso al final del día, incluso si hubiéramos estado juntas en la oficina, todavía tendríamos algo de qué hablar, porque ella haría cosas diferentes a las que yo hago», dice Marie- Clara.

Elaine y Marie-Claire estaban contentas con su vida en común. Nunca pensaron en casarse, dice Elaine. Estaba descartado. Y por razones similares, Marie-Claire y Elaine no pensaron que alguna vez tendrían un hijo juntas.

Pero a medida que pasó el tiempo, la sociedad empezó a cambiar. Adoptar un niño como pareja del mismo sexo se convirtió en una posibilidad.

En el verano de 2006, Elaine y Marie-Claire estaban de vacaciones juntas en Provincetown, Massachusetts, celebrando los 15 años desde que se conocieron.

“Y el día de nuestro aniversario recibimos la llamada de que había nacido un niño y que la madre nos había elegido”, dice Marie-Claire. “Condujimos a la mañana siguiente para encontrarnos con él”.

Ese año Marie-Claire y Elaine dieron la bienvenida a su hijo Marcello.

Marie-Claire y Elaine con su hijo. (Crédito: Elaine Comerford/Marie-Claire Martineau)

Les encantó criar un hijo y se comprometieron a transmitirle a Marcello su amor por los viajes, llevándolo a un destino diferente cada año.

“Hemos estado en Tailandia. Hemos estado en Vietnam, hemos estado en Colombia, Ecuador, hasta las Galápagos, en Europa y en todo Estados Unidos”, dice Elaine.

En 2015, cuando el matrimonio homosexual se legalizó en todos los estados de EE.UU., Marie-Claire y Elaine decidieron casarse.

«(Casarnos) no era una prioridad para nosotras», dice Elaine sobre el matrimonio. “Y luego, una vez que se convirtió en federal, creo que las cosas cambiaron. Fue como, ‘Oh, podemos casarnos’. Así que decidimos hacerlo”.

La boda tuvo lugar en Anna Maria Island, Florida, en una gloriosa playa de arena, y asistieron unos 70 invitados.

«Fue divertido y emotivo, pero sobre todo divertido», dice Elaine.

En el transcurso de las celebraciones de la boda hubo varios guiños a la historia de cómo se conocieron Marie-Claire y Elaine. Cada mesa tenía un pequeño vagón de tren como pieza central. En la recepción, una de las amigas que estaba en el tren con Marie-Claire y Elaine cuando se conocieron escribió un poema sobre su romance.

«Eso fue especial», dice Elaine. “Todo eso en cierto modo lo relacionó”.

El poema del día de la boda está enmarcado y colgado en la pared de Elaine y Marie-Claire hasta el día de hoy.

«Una aventura del corazón»

Marie-Claire y Elaine han estado juntas durante 32 años y contando. (Crédito: Elaine Comerford/Marie-Claire Martineau)

Hoy, Elaine y Marie-Claire dividen su tiempo entre Nueva York y Florida. Su hijo tiene ahora 18 años y recientemente se graduó de la escuela secundaria. A la familia todavía le encanta viajar junta.

Han pasado 32 años desde que Elaine y Marie-Claire se besaron en el tren y dieron inicio a su romance.

«Creo que estaba destinado a ser así», dice Marie-Cliare. “Soy un gran creyente de las vidas pasadas y de que los encuentros casuales ocurren. Probablemente nos conocimos en nuestra vida pasada. Y nos volvimos a encontrar”.

En cuanto a Elaine, cree que su historia comenzó con una “aventura de viaje”, pero también fue “una aventura del corazón”, una aventura que continuó durante las últimas tres décadas.

«No es algo que dé por sentado», dice Elaine sobre sus años de felicidad.

Elaine, Marie-Claire y su hijo Marcello tienen un lema familiar basado en sus iniciales compartidas, EMC. El lema es «Cada momento cuenta».

Ese mantra está entretejido en su historia de amor, dice Elaine.

«Nuestra historia ha evolucionado a lo largo de los años desde que nos conocimos hasta donde nos encontramos ahora», dice. “Pero simplemente no se trata de dar eso por sentado. Y recordar todas las diferentes partes de su vida y los momentos juntas que nos hacen quienes somos hoy, como individuos y como pareja”.

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