Una ola de calor que no ocurría en décadas disparará las temperaturas para más de la mitad de la población de Estados Unidos

(CNN) — Una ola de calor prolongada y expansiva alimentada por una intensa cúpula de calor está en marcha para el Medio Oeste y el Noreste. Las altas temperaturas, que batirán récords, se prolongarán hasta la próxima semana, marcando el comienzo del verano con el episodio de calor más importante de este año.

En pleno apogeo del verano en gran parte del centro y el este de Estados Unidos, unos 270 millones de estadounidenses en todo el territorio continental podrían ver temperaturas iguales o superiores a los 32 grados centígrados esta semana, incluidas ciudades desde Dallas a Boston. Las temperaturas más altas se esperan en el Medio Oeste y el Noreste, donde una ola de calor de larga duración sigue construyendo en toda la región. Las alertas por calor se extienden por 19 estados del Medio Oeste y el Noreste e incluyen a más de 65 millones de personas.

Cientos de récords podrían empatarse o batirse esta semana mientras una enorme cúpula de calor se estaciona sobre parte del Este. Varios récords históricos de temperaturas máximas de junio podrían caer a medida que el calor se eleve a niveles que normalmente sólo se ven en los días más calurosos de julio. Según el Centro de Predicción Meteorológica del Servicio Meteorológico Nacional, algunas zonas del Medio Oeste y el Noreste podrían sufrir la ola de calor más larga de las últimas décadas.

Decenas de millones de personas que viven en zonas tan septentrionales como Maine y no están acostumbradas a un calor tan intenso sudarán bajo temperaturas que superarán los 32 grados centígrados esta semana. La sensación de calor será aún mayor, ya que la humedad contribuye a que los valores del índice de calor —la sensación corporal de la temperatura— se sitúen por debajo de los 37 grados centígrados.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, esta semana hay riesgo de calor extremo desde los Grandes Lagos hasta el noreste. Este miércoles y jueves serán los días más calurosos de la semana, pero los días circundantes sólo serán ligeramente menos brutales. El calor alcanzará niveles peligrosos en muchos lugares, incluidas las principales áreas metropolitanas de Chicago, San Luis, Detroit, Cleveland, Pittsburgh, Nueva York y Boston.

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Las temperaturas alcanzarán o superarán los 32 grados en la gran mayoría de la mitad este de Estados Unidos esta semana, especialmente el miércoles y el jueves (en la foto). Más de 260 millones de personas experimentarán temperaturas iguales o superiores a los 32 grados centígrados esta semana. (Crédito: CNN Weather)

Las temperaturas alcanzarán un máximo de entre 8 a 11 grados centígrados por encima de lo normal en una amplia zona del noreste de Estados Unidos este lunes por la tarde y se espera que suban hasta 13,7 grados centígrados por encima de lo normal durante el resto de la semana.

En algunas zonas, como Montpelier (Vermont), Syracuse (Nueva York) y Pittsburgh, no se había visto tanto calor desde hace tres décadas.

«La última vez que en Pittsburgh hizo un calor como el que se espera para la semana que viene fue hace 30 años (casi el mismo día), cuando se alcanzaron los 35 grados centígrados o más durante 6 días seguidos (del 15 al 20 de junio de 1994)», dijo la oficina local del servicio meteorológico en X. «Ese es el periodo más largo de días con más de 35 grados centígrados que se ha registrado. Tenemos posibilidades de empatar o superar esa cifra».

Algunas zonas afectadas han empezado a activar protocolos contra el calor.

Los centros de refrigeración se abrirán en toda la ciudad de Nueva York a partir de este martes y se distribuirán kits de refrigeración a las personas que trabajan al aire libre, dijo el alcalde Eric Adams este lunes. Burlington, Vermont, también activará centros de refrigeración a partir del martes, según la ciudad.

Los centros recreativos de Cleveland estarán abiertos durante más horas esta semana para servir como centros de refrigeración, dijeron funcionarios de la ciudad este lunes. La ciudad también suspendió todos los programas de patio de recreo para la semana como las temperaturas se disparan.

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Las cúpulas de calor como la que alimenta las intensas condiciones de esta semana atrapan el aire en su lugar y lo hornean con abundante sol durante días y días, haciendo que cada día sea más caluroso que el anterior. Las condiciones similares a las de un horno hacen que las temperaturas nocturnas a menudo no se enfríen lo suficiente como para aliviar los cuerpos sobrecalentados, lo que aumenta el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.

«Las cálidas temperaturas nocturnas, que solo descenderán hasta unos 24 grados centígrados, ofrecerán poco o ningún alivio, especialmente a quienes no dispongan de refrigeración adecuada o fiable», afirma el Centro de Predicción Meteorológica.

La humedad también se unirá al calor extremo para crear índices de calor superiores a los 37 grados centígrados —medidas del calor que siente el cuerpo humano— en algunas zonas.

Los residentes de Chicago podrían sentir índices de calor de entre 35 y 40 grados durante la próxima semana, advirtió el NWS de Chicago. Algunas zonas del este de Nueva York y del oeste de Nueva Inglaterra podrían registrar índices de hasta 41,6 grados centígrados.

El NWS en Detroit, donde el índice de calor podría llegar a los 37,7 grados centígrados, instó a los residentes a practicar la seguridad de calor en los próximos días, incluyendo la limitación de las actividades al aire libre extenuantes, mantenerse hidratado, y comprobar para arriba en los vecinos que son ancianos o no tienen aire acondicionado.

Las enfermedades relacionadas con el calor son motivo de preocupación en las zonas más afectadas, sobre todo para los ancianos, los niños pequeños y los trabajadores al aire libre. El calor extremo es, con diferencia, la forma más mortífera de inclemencias meteorológicas, y cada año mata al doble de personas que los tornados y los huracanes juntos.

Los científicos han advertido de que las olas de calor serán cada vez más graves a medida que se intensifique la crisis climática.

— Robert Shackelford, Celina Tebor y Zenebou Sylla de CNN han contribuido a este reportaje.

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