Mueren al menos a 16 personas en un incendio en una fábrica de baterías de litio en Corea del Sur

(CNN) — Un incendio en una fábrica de baterías de litio en Corea del Sur mató al menos a 16 personas y dejó a otras seis desaparecidas este lunes, dijeron las autoridades locales de bomberos.

El incendio comenzó alrededor de las 10:31 am hora local en una instalación operada por el fabricante de baterías Aricell en Hwaseong, provincia de Gyeonggi, a unos 50 kilómetros al suroeste de Seúl.

Se apagó alrededor de las 3:10 pm y los bomberos pudieron ingresar a la fábrica, dijo el funcionario del Departamento de Bomberos de Hwaseong, Kim Jin-young, en una sesión informativa.

Los rescatistas recuperaron 15 cuerpos quemados, dijo Kim, añadiendo que otra persona había muerto antes debido a un paro cardíaco. Entre los desaparecidos hay extranjeros, afirmó.

El personal de emergencia transporta el cuerpo de una persona que murió en un incendio en una fábrica de baterías de litio propiedad del fabricante surcoreano de baterías Aricell el 24 de junio de 2024. (Crédito: Kim Hong-Ji/Reuters)

Dos personas resultaron gravemente heridas con quemaduras y cinco sufrieron heridas leves, dijo Kim.

El directorio de trabajadores de la fábrica fue quemado, lo que dificultó el proceso de identificación de las víctimas, añadió Kim.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, ordenó al Ministerio del Interior y Seguridad y al jefe del departamento de bomberos que «hagan todos los esfuerzos posibles» para rescatar a las personas «movilizando todo el personal y el equipo disponibles».

Las baterías de iones de litio se encuentran en muchos productos de consumo populares y alimentan computadoras portátiles, cámaras, teléfonos inteligentes y vehículos eléctricos. Pero una combinación de problemas del fabricante, mal uso y baterías envejecidas pueden aumentar el riesgo de las baterías, que utilizan materiales inflamables.

Partes de la fábrica de baterías de litio se quemaron tras un incendio en Hwaseong, Corea del Sur, el 24 de junio de 2024. Noticias/AP

Esta es una historia en desarrollo y se actualizará.

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