Tailandia es ahora el destino bancario preferido de la junta de Myanmar mientras aumentan los ataques militares, según un experto de la ONU

(CNN) — Los bancos internacionales están desempeñando un papel importante en la capacidad de la junta militar de Myanmar para llevar a cabo su asalto sistemático y mortal contra su pueblo, según ha revelado un nuevo informe respaldado por Naciones Unidas.

Los bancos tailandeses se han convertido en la principal fuente a través de la cual el ejército de Myanmar está comprando armas y suministros militares –incluso piezas para helicópteros de combate– utilizados para apoyar su guerra civil de tres años que ha devastado el país y matado a más de 5.000 civiles, dijo el relator especial de la ONU sobre derechos humanos Tom Andrews en un nuevo informe este miércoles.

Desde que tomaron el poder en un golpe de Estado en febrero de 2021, los militares han librado una guerra cada vez más intensa contra grupos armados étnicos y fuerzas de resistencia popular en todo Myanmar. En los últimos meses ha sufrido importantes pérdidas de territorio y soldados.

Mientras hace frente a la oposición generalizada de la población y a una crisis económica que ha disparado los niveles de pobreza, la junta incrementó los ataques aéreos y los ataques contra civiles e infraestructuras civiles, y desplazó a más de 3 millones de personas.

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La brutal campaña de violencia del Ejército llevó a los países occidentales a imponer amplias sanciones a los líderes militares, sus familiares y simpatizantes, las empresas estatales, los bancos y los proveedores de combustible para aviones.

«La junta, o Consejo de Administración del Estado (CAE), cuenta con dos recursos principales procedentes del extranjero: armas y dinero», afirma Andrews en el informe.

El informe, titulado “Cómo bancos y gobiernos facilitan la Junta Militar en Myanmar”, reveló que 16 bancos de siete países han procesado transacciones vinculadas a las adquisiciones del Ejército en el último año.

Las armas, tecnologías de doble uso, equipos de fabricación y materias primas aseguradas por la junta desde el extranjero alcanzaron los US$ 253 millones entre abril de 2023 y marzo de 2024, según el informe.

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«Al confiar en instituciones financieras que están dispuestas a hacer negocios con los bancos estatales de Myanmar bajo su control, la junta tiene fácil acceso a los servicios financieros que necesita para llevar a cabo violaciones sistemáticas de los derechos humanos, incluidos ataques aéreos contra civiles», dijo Andrews.

Sin embargo, el volumen de armas y suministros militares adquiridos por la junta a través de bancos extranjeros ha disminuido en un tercio desde 2023, y las exportaciones desde Singapur se han reducido drásticamente, según el informe.

«La buena noticia es que la junta está cada vez más aislada», dijo Andrews. «La mala noticia es que la junta está eludiendo las sanciones y otras medidas aprovechando las lagunas en los regímenes de sanciones, cambiando las instituciones financieras y aprovechando el fracaso de los Estados miembros para coordinar y hacer cumplir plenamente las acciones.»

Soldados del Ejército de Liberación Nacional Karen (KNLA) patrullan en un vehículo, junto a una zona destruida por un ataque aéreo militar de Myanmar en Myawaddy, una ciudad fronteriza entre Tailandia y Myanmar, el 15 de abril de 2024. (Crédito: Athit Perawongmetha/Reuters)

La conexión tailandesa

Las entidades con sede en Singapur eran la tercera fuente de armas y material militar de Myanmar. Pero tras una investigación gubernamental, el flujo de material armamentístico a Myanmar procedente de empresas registradas en Singapur se redujo en casi un 90% en comparación con el año anterior.

En 2022, los bancos con sede en Singapur facilitaron más del 70% de las compras de la junta que pasaron por el sistema bancario. En 2023, esta cifra se había reducido a menos del 20%, según el informe.

En busca de otras instituciones financieras, la Junta encontró a la vecina Tailandia.

Entre 2022 y 2023, las exportaciones de armas y materiales relacionados de entidades con sede en Tailandia se duplicaron con creces, pasando de US$ 60 millones a casi US$ 130 millones el año pasado.

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«Muchas compras de SAC (junta) realizadas anteriormente a entidades con sede en Singapur, incluidas las piezas para los helicópteros Mi-17 y Mi-35 utilizadas para llevar a cabo ataques aéreos contra objetivos civiles, ahora se obtienen de Tailandia», dijo el informe».

El Siam Commercial Bank es uno de los bancos tailandeses que desempeñaron un «papel crucial» en este cambio, según el informe. En 2022, el banco facilitó poco más de US$ 5 millones en transacciones relacionadas con los militares, en 2023 esa cifra se disparó a más de US$ 100 millones, según el informe.

CNN se ha puesto en contacto con el Siam Commercial Bank para pedirle comentarios sobre el informe, pero no ha recibido respuesta.

Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Tailandia dijo a CNN: «Vimos el informe y lo estamos estudiando».

«Se han nombrado muchos países y ciertamente son países por los que pasaría la mayoría de las transacciones financieras de la región», dijo el portavoz en un comunicado.

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«Nuestras instituciones bancarias y financieras siguen los protocolos bancarios como cualquier gran centro financiero. Así que tendremos que establecer primero los hechos antes de considerar cualquier otro paso».

Andrews afirmó que es «fundamental» que «las instituciones financieras se tomen en serio sus obligaciones en materia de derechos humanos y no faciliten las transacciones mortales de la Junta.»

Además, sancionar a las redes que suministran combustible de aviación a la junta y al «banco de confianza» de los militares, Myanma Economic Bank, «podría desempeñar un papel decisivo para ayudar a cambiar la situación en Myanmar y salvar un número incalculable de vidas», afirmó.

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