El Valle de la Muerte bate un nuevo récord diario con una temperatura abrasadora de 53°C mientras se prolonga la ola de calor en la Costa Oeste

(CNN) — Cientos de nuevos récords de temperatura podrían batirse la semana que viene mientras el calor sofocante se extiende por todo el país, afectando a millones de estadounidenses en el oeste y el este de Estados Unidos.

Se espera que en los próximos días se igualen o superen numerosos récords de temperatura, incluidos algunos posibles récords históricos. Se prevén máximas de entre 32 y 43 grados en toda la costa oeste y partes de la Gran Cuenca.

«En el oeste, el calor intenso y peligroso continuará hasta principios de la próxima semana», dijo el Servicio Meteorológico Nacional. «Récords de calor de todos los tiempos pueden ser posibles en algunos lugares».

Para este miércoles, podrían batirse más de 250 récords de altas y bajas temperaturas.

Casi 100 millones de personas están bajo aviso de calor en más de una docena de estados. Y se prevé que cerca de 40 millones de personas en los EE.UU. contiguos verán temperaturas superiores a 37°C en los próximos siete días.

Este fin de semana del 4 de julio se han batido varios récords diarios de temperatura. Este sábado, el Valle de la Muerte alcanzó los 53 grados, batiendo el récord diario de 127 establecido el 6 de julio de 2007. Las Vegas alcanzó los 46 grados, empatando con los récords de 2007 y 1989. Kingman, Arizona, alcanzó los 37 grados, superando el récord anterior de 42.

Las olas de calor son cada vez más largas y brutales, y tu aire acondicionado ya no podrá salvarte

En California, Daggett batió su récord de temperatura diaria, alcanzando los 41 grados. Bishop alcanzó los 42 grados, estableciendo otro récord para el estado. También se batieron varios récords de temperatura en la zona de Sacramento, como en Redding, donde se alcanzaron los 48 grados y se batió el récord histórico de temperatura máxima de 47, según el Servicio Meteorológico Nacional de Sacramento.

Se espera que el calor extremadamente peligroso persista en el Oeste, con alertas, avisos y advertencias de calor excesivo en vigor en gran parte de la región. Las advertencias de calor están activas en California y Nevada debido al aumento del riesgo de enfermedades relacionadas con el calor allí.

«El calor intenso, generalizado y de larga duración que se acumula en el Oeste será extremadamente peligroso y potencialmente mortal si no se toma en serio», dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Una advertencia de calor excesivo está en efecto hasta el final de la noche del miércoles para el Valle de la Muerte, California, donde se esperan temperaturas de entre 50 y 54 grados. En el resto del estado, Owens Valley podría alcanzar los 43 grados y Barstow los 47 . En Nevada, Las Vegas y Pahrump también podrían alcanzar los 47 grados.

«Las temperaturas cálidas durante la noche significarán poco alivio del calor diurno, especialmente en Las Vegas y el Valle de la Muerte, donde las temperaturas mínimas podrían no bajar de 32 grados durante varios días», dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

El Valle de la Muerte, el parque nacional más seco de EE.UU., podría alcanzar unos abrasadores 54 grados este martes, según el Servicio Meteorológico Nacional de Las Vegas.

Para las personas que no dispongan de refrigeración e hidratación adecuadas, el calor, que durará varios días, y las temperaturas nocturnas sin precedentes podrían generar estrés térmico.

Según el Servicio Meteorológico, el calor extremo es una de las principales causas de muerte por causas meteorológicas en Estados Unidos, con cientos de muertos al año.

Oregón y Washington también han registrado récords de calor y se espera que las temperaturas se mantengan así hasta principios de la próxima semana.

«En los próximos días se esperan más récords, ya que es probable que las temperaturas en los valles del interior se acerquen o superen los 37 grados cada día hasta el martes 9 de julio», dijo el Servicio Meteorológico Nacional en Portland.

Mientras tanto, se prevé que el calor y la humedad en el Atlántico Medio y el Sureste disminuyan gradualmente hasta la próxima semana, persistiendo durante más tiempo a lo largo de la costa del Golfo y en las Carolinas, dijo el servicio meteorológico. Los valores del índice de calor cercanos a los 43 grados el sábado en la región del Atlántico Medio bajarán a cerca de 37 grados este domingo. Los avisos de calor se extienden actualmente desde el norte del estado de Nueva York por la costa este hasta la costa de Alabama.

En el Oeste, se espera que la ola de calor se extienda a la Gran Cuenca y, finalmente, a las Altas Llanuras del Norte durante la próxima semana. Es probable que se mantenga hasta mediados de julio, según el Servicio Meteorológico.

El calor incesante alimenta la amenaza de incendios forestales

El intenso calor, unido a las condiciones de viento seco, está generando un riesgo crítico de incendios forestales en partes de la parte alta de la Gran Cuenca hacia las Cuatro Esquinas durante el resto del fin de semana. Algunas zonas del sur de Idaho y Utah corren especial peligro.

El calor sofocante en la costa occidental podría seguir alimentando grandes incendios forestales en California. Más de 3.000 incendios forestales en todo el estado han quemado más de 60.702 hectáreas en lo que va de 2024, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

El portavoz de Cal Fire, Nick Schuler, dice que las temperaturas de tres dígitos y las condiciones climáticas críticas para el fuego han demostrado ser un desafío para los más de 3500 bomberos que luchan contra los incendios en todo el estado.

«Los retos son inmensos. Estamos lidiando con el aumento de las temperaturas, terreno muy escarpado y remoto», dijo Schuler a Fredricka Whitfield de CNN, añadiendo

«Los retos son inmensos. Nos enfrentamos al aumento de las temperaturas, a un terreno muy escarpado y remoto», dijo Schuler a Fredricka Whitfield de CNN, añadiendo que «la capacidad de crecimiento rápido de la cantidad de vegetación que hay en todo el estado es un reto».

El Basin Fire, que es el mayor incendio forestal activo del estado, quemó más de 5665 hectáreas en el condado de Fresno y estaba contenido en un 60% el sábado por la tarde, según Cal Fire.

Otro gran incendio forestal, el Lake Fire, se declaró este Aviernes por la tarde en el condado de Santa Bárbara y ya ha calcinado más de 4856 hectáreas. La Oficina del Sheriff de Santa Bárbara emitió avisos de evacuación en las zonas cercanas y se cerraron varias carreteras.

El incendio de Thompson, para el que el gobernador de California, Gavin Newsom, había emitido una declaración de emergencia, estaba contenido en un 79% en la noche de este  sábado. Tras iniciarse este martes, arrasó casi 4.000 hectáreas en el condado de Butte. Dos bomberos resultaron heridos, 26 estructuras fueron destruidas y ocho resultaron dañadas por el fuego, según Cal Fire.

«Se observaron condiciones peligrosamente calurosas y secas en todo el incidente», según Cal Fire.

El incendio de French, en el condado de Mariposa, estaba contenido en un 35% y había quemado más de 364 hectáreas tras su inicio el 4 de julio. Debido al incendio, se emitieron órdenes de evacuación y advertencias, cuatro bomberos resultaron heridos y cuatro estructuras fueron destruidas, según Cal Fire. Mientras tanto, el incendio Mccain, en el condado de San Diego, había quemado unos 607 hectáreas y estaba contenido en un 95%.

«Nos complace informar de que estamos viendo un aumento en el porcentaje de contención», dijo Schuler. «Estamos empezando a levantar algunas de las órdenes y advertencias de evacuación, lo que permite a la gente empezar a volver a sus casas con cautela».

Pero los equipos todavía tienen que hacer frente a varios días por delante de calor continuo, dijo Schuler.

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