Por qué Tahití será sede de parte de los Juegos Olímpicos de París y la polémica que conlleva

(CNN) — Los Juegos Olímpicos estarán repletos de imágenes emblemáticas de París: la Torre Eiffel, Versalles, el puente Alejandro III y el Hôtel des Invalides serán los protagonistas.

Pero uno de los escenarios más impresionantes de la competición cuatrienal no estará en París ni en Francia. Ni siquiera estará en el mismo hemisferio.

Las mundialmente famosas olas de Teahupo’o, en Tahití, serán uno de los escenarios más pintorescos y singulares de los próximos Juegos, cuando la isla se convierta en sede de la competición de surf, que dará comienzo el 27 de julio.

Calendario de los Juegos Olímpicos de París 2024: horarios, competiciones y fechas

La selección de Tahití cumple uno de los compromisos de los organizadores de París, que prometieron extender las Olimpiadas por todo el territorio francés. Tahití se convirtió en colonia francesa en 1880 y ahora está clasificada como país autónomo de ultramar de la República Francesa.

Mientras que otras ciudades francesas acogen competiciones de fútbol, baloncesto y otras competiciones de alto nivel, la elección de la isla más grande de la Polinesia Francesa para celebrar la competición de surf ha dado lugar a una de las sedes más singulares y controvertidas de esta edición de los Juegos Olímpicos.

Pero es un lugar muy conocido en la comunidad surfera, ya que el oleaje de la costa suroccidental de Tahití forma parte desde hace tiempo de las paradas del circuito de competición.

Teahupo’o, situada a unos 15.600 kilómetros de París y a 21 horas de vuelo, será una de las sedes olímpicas más lejanas de la historia.
«Este es un lugar mágico, y las olas de Teahupo’o son impresionantes», dijo el presidente de París 2024, Tony Estanguet, tras una visita al lugar del evento en 2022. «Nuestra visión siempre ha sido proporcionar las condiciones más espectaculares para los surfistas y el deporte. No tengo ninguna duda de que Tahití cumplirá esa visión».

Teahupo’o fue seleccionado tercero en la lista de CNN de los 50 mejores lugares para surfear en el mundo en 2013, descrito como un paseo corto e intenso que crea olas increíbles para el surf. El nombre significa «Muro de Cabezas» y puede ser peligroso.

Dado que la ubicación de la competición de los Juegos lleva mucho tiempo en el circuito mundial de surf, hace tiempo que cuenta con una torre de madera que se construye para las competiciones en la laguna frente a la costa.

Es esta torre de arbitraje –y la determinación de que no iba a cumplir con las expectativas de seguridad de la competición olímpica, especialmente el arbitraje y la cobertura de las transmisiones– lo que ha desatado una polémica en Tahití y en los círculos del surf.

En cambio, los organizadores olímpicos construyeron una torre de aluminio en la laguna que se ha convertido en una fuente de escrutinio durante toda la preparación de los Juegos Olímpicos.

Presentaron podios ecológicos para los Juegos Olímpicos de París 2024

Tras anunciar inicialmente sus planes de construir una torre de 14 toneladas y 150 metros cuadrados con espacio para 40 personas y conexiones de agua potable y aguas residuales, el equipo de París 2024 anunció el año pasado que reduciría el proyecto tras las reacciones en contra.

«Dado que la actual torre de jueces no cumple las normas de seguridad vigentes, dejará de utilizarse y deberá ser sustituida si Teahupo’o quiere seguir organizando pruebas de surf, ya sea para los Juegos Olímpicos o para cualquier otra competición», explicaron los organizadores en un comunicado de prensa en noviembre. «La segunda cuestión es que la torre debe poder garantizar unas buenas condiciones para el arbitraje de la competición, en particular ofreciendo a los jueces la visibilidad necesaria sobre toda la ola».

Los planes para la nueva torre de aluminio fueron criticados por causar potencialmente daños al delicado arrecife de coral frente a Teahupo’o en un momento en que el calentamiento global ya está dañando los arrecifes de coral en todo el mundo.

Un video publicado el año pasado por Save Teahupo’o Reef mostraba una barcaza utilizada durante la construcción de la torre atascada en el arrecife, así como pruebas de corales rotos.

Algunos críticos tacharon la torre de símbolo de colonialismo y acusaron a los organizadores del evento de no estar a la altura de sus afirmaciones de que la competición sería sostenible y respetuosa con el medio ambiente.

Alexandra Dempsey, ecologista de arrecifes de coral y CEO de la Fundación Khaled bin Sultan Living Oceans, afirmó que la formación coralina que hace de Tahití un lugar ideal para el surf profesional podría resultar dañada por la torre.

«Las comunidades locales de allí son increíblemente apasionadas y están culturalmente ligadas al océano, y en particular a los sistemas de arrecifes y a los arrecifes que causan la acción de las olas en esa zona. Y la ola perfecta… es… un efecto natural de cómo es el arrecife y se ha formado de forma natural durante millones de años», dijo a CNN.

«No sólo se está dañando la ecología del arrecife, sino también la estructura que ha estado allí, que ha sido capaz de crear las maravillosas olas por las que se eligió ese lugar. Y no estamos seguros de cuáles serían las consecuencias de dañar el sistema de arrecifes», añadió.

En la Polinesia Francesa hay más de 1.000 especies de peces y 150 de coral, según la oficina de turismo de Tahití. Los corales amenazados por los efectos del cambio climático y el turismo de masas son especies muy protegidas.

Los corales del mundo registran uno de los peores eventos de blanqueamiento registrado

La comisión de París 2024 señaló en un comunicado de prensa de noviembre que se habían barajado otras opciones, como reforzar los cimientos de la torre actual, certificar la seguridad de la torre y los cimientos existentes, construir una nueva torre de madera y hacer que los jueces juzgaran la competición desde tierra o desde barco.

Todas esas opciones se descartaron y se decidió construir una versión reducida de la nueva torre de aluminio.

«La protección del entorno natural de Teahupo’o ha sido siempre una prioridad en la concepción de todas las soluciones previstas para el lugar», afirma el comunicado de prensa.

«Todos los planes de desarrollo en Teahupo’o se han estudiado para minimizar el impacto en el medio ambiente. Este ha sido el objetivo de todos los estudios realizados con vistas a la organización de los Juegos, y en particular de la misión de apoyo medioambiental durante la fase de diseño y construcción de la nueva torre».

«La nueva torre, menos imponente y de tamaño y peso reducidos, instalada sobre nuevos cimientos permanentes, es la solución que asegurará la longevidad de la torre y garantizará la celebración de futuros acontecimientos deportivos en Teahupo’o», añadieron los organizadores. «Esta torre y los nuevos cimientos podrán recibir una certificación de 10 años, que es esencial a efectos de seguros».

La decisión suscitó la indignación de los activistas y la condena de la Asociación Internacional de Surf, el organismo rector mundial de este deporte.

La nueva torre de nueve toneladas, 50 metros cuadrados y tres pisos se asienta ahora en las aguas de Teahupo’o y como informó Surfer Magazine en abril está en una zona que no afecta directamente a gran parte del coral, aunque aún están por ver los efectos a largo plazo.

«La zona donde se construye la torre tiene muy poco coral. Es una plataforma plana con pequeñas cabezas de coral esparcidas y algunas rocas más grandes cubiertas de coral», escribió Tim McKenna, un fotógrafo con residencia en Tahití, en un post de Instagram en el que mostraba fotos del aspecto de la nueva torre tras su construcción.

«Con los años, los corales (han) cubierto incluso la anterior estructura de concreto de la base de la torre». Y añadió: «La nueva torre nunca fue solo para los Juegos Olímpicos. Es una torre plegable que se montará cada año mientras dure el acontecimiento».

«La estructura de aluminio diseñada y construida exclusivamente en Tahití puede certificarse por fin por motivos de seguros y seguridad. Es una inversión que el gobierno tahitiano ha hecho para los… próximos 20 años de eventos de surf en Teahupo’o».

The-CNN-Wire
™ & © 2024 Cable News Network, Inc., a Warner Bros. Discovery Company. All rights reserved.

Lo más visto

El "cometa del siglo" pasará cerca de la Tierra: qué es y cuándo será visible,
Calendario de los Juegos Olímpicos de París 2024: horarios, competiciones y fechas,
Israel y Hamas están más cerca de un posible acuerdo para un cese del fuego y liberación de rehenes, dice una fuente israelí,
Así fue mi experiencia con Apo Whang-Od Oggay, la tatuadora de mayor edad del mundo,
Entrevista con Alex Fernández: el más virtuoso de los Fernández,