De Justin Bieber a las joyas mogoles: la boda de Ambani paraliza a la India

(CNN) — La boda del año ya está aquí.

En menos de una semana, Anant Ambani, hijo del multimillonario indio Mukesh Ambani, se casará con su novia Radhika Merchant. No es la primera vez que se celebra una boda opulenta en la India, pero los preparativos y las fiestas para esta unión en particular han paralizado al país.

La asombrosa listas de invitados, que incluye a multimillonarios de Silicon Valley y a estrellas de Bollywood, han dejado en evidencia la creciente influencia de Mukesh Ambani en la economía global. La familia más rica de Asia también ha mostrado su riqueza con una exhibición de joyas que evocan la lejana era de los maharajás y los emperadores mogoles.

Y, la semana pasada, Justin Bieber se convirtió en la última estrella del pop internacional en amenizar otra de las previas a la boda de los Ambanis en Mumbai. El cantante cantó en la ceremonia sangeet, una noche en la que los novios bailan para los invitados. El evento también tuvo a todo el clan Ambani, incluido Mukesh, en el escenario bailando la exitosa canción de Bollywood, Deewangi Deewangi.

El hijo del hombre más rico de Asia se casará en una de las bodas más lujosas y esperadas del año en la India

Los Ambani han establecido un nuevo punto de referencia para las grandes bodas indias, que seguramente serán más grandes y ruidosas que nunca a medida que aumenta el número de ultrarricos en la principal economía de más rápido crecimiento del mundo.

«Las fiestas de bodas en Ambani… han tenido un impacto multifacético en la industria de las bodas en la India, influyendo en las tendencias, impulsando la demanda de proveedores de bodas, promoviendo el patrimonio cultural e incluso impulsando el crecimiento económico», dijo a CNN Tim Chi, director ejecutivo de The Knot Worldwide, una organización que brinda servicio de planificación de bodas.

Mukesh Ambani (I) y su esposa Nita (4I) posan con su hijo menor Anant (3I), su prometida Radhika Merchant (2I) y otros miembros de la familia durante la ceremonia de compromiso de Anant en Mumbai el 19 de enero de 2023. (Sujit Jaiswal/AFP/Getty Images)

La industria de las bodas india ha experimentado un auge desde que el país salió de la pandemia. Estimado en unos US$ 130.000 millones, es casi el doble del tamaño de la de Estados Unidos, aunque todavía más pequeña que la de China, según un informe de Jefferies del mes pasado. La industria juega un papel importante en el impulso de sectores como la moda y los viajes.

«A los indios, que por lo demás son una sociedad consciente de los valores, les encanta gastar en bodas», dijo Jefferies. «Y esto es independiente de las clases económicas».

Con un costo aproximado de US$ 15.000, la boda india promedio cuesta más de tres veces el ingreso familiar anual promedio.

Más que un símbolo de estatus

Las bodas pueden ser un asunto costoso en cualquier país, pero en la India son especialmente importantes como símbolo de poder y estatus.

Los padres del sur de Asia suelen gastar una parte importante de los ahorros de toda su vida en las bodas de sus hijos, pero la escala de muchos de estos eventos se ha vuelto ahora gigantesca, coincidiendo con el ascenso de la India como potencia económica.

Las manos de una novia pintadas con henna y joyas de oro durante una boda en Jammu y Cachemira, India, el 3 de octubre de 2023. (Nasir Kachroo/NurPhoto/Getty Images)

«En la última década ha habido un gran cambio en las bodas indias en todos los ámbitos», dijo Sima Taparia, una consultora matrimonial que se convirtió en un nombre muy conocido en el país después de protagonizar la exitosa serie documental de Netflix «Indian Matchmaking». Ahora es común que los indios ricos organicen grandes bodas en destinos exóticos en el extranjero e inviten a actores de Bollywood o músicos famosos a actuar, añadió.

«La boda india se trata del poder de los contactos, el poder de las relaciones y el poder de la riqueza», dijo Aditya Motwane, planificador de eventos que fundó Motwane Entertainment & Weddings y trabajó en la boda de la actriz Priyanka Chopra y el cantante Nick Jonas en 2018.

«A través de este tipo de celebraciones muestras a todos tus conocidos que has llegado a la vida», añadió.

Las bodas indias suelen durar varios días, con una lista promedio de invitados de 326, en comparación con los 115 invitados en los Estados Unidos, según The Knot Worldwide.

La escala es exponencialmente mayor cuando se trata de los ricos, cuyas bodas involucran a miles de invitados, lugares en el extranjero y obsequios caros. A la fiesta previa a la boda de tres días de Ambani en la ciudad de Jamnagar, en el oeste de la India, en marzo, asistieron alrededor de 1.200 invitados de alto perfil, entre ellos Mark Zuckerberg y Bill Gates.

No es raro que los muy ricos gasten muchos millones en los festejos. En la fiesta de Ambani, un elaborado espectáculo de luces con 5.500 drones iluminó el cielo sobre un palacio de cristal construido a medida, donde los invitados bailaron al ritmo de una actuación de nada menos que Rihanna.

Los increíblemente ricos también hacen algunas peticiones inusuales. Una pareja le pidió a Motwane que hiciera arreglos para que un elefante, un animal sagrado para los hindúes, estuviera en Montecarlo para bendecirlos.

Dado que India se convertirá en la tercera economía más grande del mundo para 2027, se espera que las bodas extravagantes sean aún más frecuentes.

Fuegos artificiales explotan en el cielo sobre el palacio de Umaid Bhawan, lugar de la boda de la actriz Priyanka Chopra y el cantante Nick Jonas, en Jodhpur, en el desértico estado de Rajastán, India, 1 de diciembre de 2018. (Stringer/Reuters)

Según un informe de la consultora inmobiliaria Knight Frank, el número de indios con un patrimonio neto de al menos US$ 30 millones aumentará un 50% en los cinco años hasta 2028, el mayor aumento de cualquier país. Y, en los niveles más bajos de la escala económica, se proyecta que para 2030 unos 600 millones de indios serán de clase media, un segmento que representará más del 80% del poder adquisitivo del país.

«A medida que crece la clase media, también crece su ingreso disponible, que inevitablemente se gasta en lujosas fiestas y celebraciones», dijo Tina Tharwani, cofundadora de la empresa de planificación de bodas Shaadi Squad.

Rihanna, alta costura y esmeraldas

Según Jefferies, una boda india de lujo promedio puede costar entre US$ 200.000 y 400.000.

Este tipo de presupuesto permite alojamiento en hoteles de cinco estrellas en todo el mundo, catering, decoración y entretenimiento suntuosos y, a veces, incluye actores de Bollywood o cantantes internacionales.

Pero la estimación de costos de Jefferies no incluye los gastos de joyería o vestimenta. El gasto nupcial representa más de la mitad del mercado total de joyería en India, señaló el banco.

El país es uno de los mayores mercados de oro, pero su apetito por los diamantes y otras gemas preciosas también está creciendo. El collar de esmeraldas usado por Nita Ambani, la madre del novio, en las festividades de marzo sorprendió a Internet por su tamaño y brillo.

Ninguna boda india de lujo está completa sin comidas suntuosas, que a veces implican viajar en avión con chefs con estrellas Michelin y los mejores ingredientes de todo el mundo.

A menudo se añade una capa adicional de gastos al presupuesto porque muchos indios no comen carne y algunos también evitan los tubérculos. Motwane recuerda haber planeado una boda en Florencia donde muchos invitados no comieron ajo ni cebolla. Los cocineros italianos «se volvieron locos», dijo. Luego llegaron en avión una renombrada chef india italiana y su equipo.

India es uno de los mayores mercados de oro, pero su apetito por los diamantes y otras gemas preciosas también está creciendo. (Olivier Polet/Corbis Historical/Getty Images)

Una serie de otras empresas están preparadas para crecer a medida que las bodas de alto perfil al estilo Ambani provocan un «efecto de goteo», estableciendo «nuevas tendencias y estándares (e) influyendo en las expectativas de las parejas», dijo Tharwani, que trabajó en la boda de Virat Kohli, el jugador de críquet indio, en la Toscana.

Vanessa Almeida, quien se encargó del embalaje y la entrega de unos 8.000 obsequios para los invitados de Ambani en el festejo de marzo, dijo a CNN que obsequios de fiesta similares se están volviendo buscados en todo el país.

De los muchos obsequios costosos que la familia regaló a sus invitados de primer nivel, desde candelabros y chales de plata hasta terrarios y casitas para pájaros, los productos de cuero personalizados se encuentran entre los que se han popularizado, dijo Almeida, propietaria de The Gift House en Goa.

La demanda de videógrafos de bodas también se ha disparado en la última década, y las empresas cobran hasta US$ 10.000 por una película del evento. Muchas parejas también graban videos previos a la boda, minuciosamente coreografiados e inspirados en los musicales de Bollywood.

«Las novias y los novios realizan sesiones fotográficas previas a la boda en todo el mundo», dijo Taparia.

Economia local

El aumento de celebraciones opulentas celebradas en el extranjero ha provocado cierta consternación entre las comunidades locales, dicen los organizadores de bodas.

A finales de mayo, los Ambanis realizaron un crucero de cuatro días por el Mediterráneo para amigos y familiares, con un grupo de estrellas de Bollywood y actuaciones de Katy Perry, los Backstreet Boys y el tenor italiano Andrea Bocelli.

No todos quedaron impresionados. Los asistentes a la fiesta provocaron la ira de los residentes de la ciudad portuaria de Génova, según informes de los medios, ya que mantuvieron despiertos a varios barrios con música a todo volumen hasta el amanecer.

Decoraciones afuera del Antilia durante la ceremonia previa a la boda de Anant Ambani y Radhika Merchant en Mumbai, India, el miércoles 3 de julio de 2024. (Rafiq Maqbool/AP)

Pero, a pesar de los inconvenientes ocasionales, estas funciones también generan ingresos y empleo en la zona. «Estamos viendo un mínimo de 2 a 3 millones de euros en tres días», dijo Motwane.

El gobierno indio ahora está tratando de obtener una porción mayor de los ingresos de las bodas de lujo, y el Primer Ministro Narendra Modi lanzó una campaña «Miércoles en la India» para alentar a las familias adineradas a casarse en el país.

«La gente suele gastar importantes cantidades de dinero para casarse en el extranjero», dijo Modi en marzo. Pero al organizar bodas en la India, «las familias pueden disfrutar de lujosas celebraciones durante tres o cuatro días, brindando oportunidades de sustento a los locales».

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