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9 de cada 10 «casos leves» de COVID pierden el olfato

Los casos de COVID-19 se consideran leves si no hay neumonía o si el paciente pudo recuperarse en casa

(NOTICIAS YA).- Cerca del 86% de las personas con casos leves de COVID-19 pierden el sentido del olfato y el gusto, aunque los recuperan dentro de un periodo de seis meses, según un nuevo estudio de más de 2 mil 500 pacientes de 18 hospitales europeos.

Se consideró leve un caso de COVID-19 si no había evidencia de neumonía viral o pérdida de oxígeno y si el paciente pudo recuperarse en su casa.

El sentido del olfato reapareció después de un promedio de 18 a 21 días, encontró el estudio, pero aproximadamente el 5% de las personas no había recuperado la función olfativa a los seis meses.

Se ha sugerido que la anosmia, que es una pérdida del olfato y, por lo tanto, del gusto, es un signo temprano del COVID-19. Puede ocurrir sin previo aviso, ni siquiera con la nariz tapada.

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La anosmia, en particular, se ha visto en pacientes que finalmente dieron positivo para el coronavirus sin otros síntomas”, según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología – Cirugía de Cabeza y Cuello.

Comparativamente, el estudio encontró que solo del 4% al 7% de las personas con síntomas moderados a severos de COVID-19 perdieron la capacidad para oler y saborear.

Las personas con COVID‐19 moderado tenían “signos clínicos de neumonía”, según el estudio, como tos, fiebre y dificultad para respirar.

Aquellos con casos críticos de la enfermedad sufrieron dificultades respiratorias severas y tenían más probabilidades de ser mayores y tener “hipertensión, diabetes, trastornos gástricos, renales, respiratorios, cardíacos, hepáticos y neurológicos”.

El estudio, que se publicó el lunes en la revista Journal of Internal Medicine, encontró una tasa más alta de disfunción olfativa en pacientes más jóvenes en comparación con los mayores, pero la asociación necesita más análisis, dijeron los investigadores.

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Cabe destacar que cualquier virus respiratorio, como el resfriado o la gripe, afectará temporalmente el olfato y el gusto, a veces incluso de forma permanente.

“La cantidad de hinchazón que puede ocurrir en la nariz debido al efecto viral puede evitar que las partículas de olor lleguen hasta la parte superior de la nariz, donde está el nervio olfatorio. Cuando la hinchazón baja, el sentido del olfato puede regresar”, explicó a CNN el Dr. Erich Voigt, director de la división de otorrinolaringología del sueño en NYU Langone Health, en una entrevista previa.

Pero también hay virus neurotóxicos, algunos de los cuales se encuentran en la categoría de resfriado común, dijo Voigt.

“Si son neurotóxicos, eso significa que dañan el nervio olfatorio y se vuelve esencialmente no funcional. Muchos de esos casos pueden recuperar el olfato con el tiempo, pero a veces es una pérdida permanente”, explicó.

La pérdida crónica parcial o completa del olfato es increíblemente común y afectaba a millones de estadounidenses mucho antes de que el nuevo coronavirus apareciera en escena.

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“Cerca del 13% de la población tiene un deterioro significativo del olfato o el gusto”, dijo por su parte Steven Munger, director del Centro para el Olfato y el Gusto de la Universidad de Florida.

Además del resfriado y la gripe, otras causas de pérdida del olfato incluyen pólipos nasales, tumores, enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Parkinson y lesiones cerebrales de trauma o traumatismos craneales.

“Si alguien ha estado en un accidente automovilístico o ha sufrido una lesión de latigazo cervical o una lesión en la cabeza, eso también podría afectar los pequeños nervios a medida que van desde el cerebro hasta la nariz. Por lo tanto, una lesión de latigazo cervical también podría causar una pérdida permanente del sentido del olfato”, explicó.

La pérdida del gusto se asocia comúnmente con la pérdida del olfato, porque dependemos del olfato para identificar los sabores. Pero también puede haber razones médicas: algunos medicamentos, además de la quimioterapia y la radioterapia, pueden alterar el gusto. Luego está el daño físico, como los nervios cortados durante las cirugías dentales.

*Con información de CNN

 

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