galaxias colisionan
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Nuestra galaxia se dirige hacia una catastrófica colisión

Mucho antes de lo que científicos esperaban

(NOTICIAS YA).-Mientras que los astrónomos estiman que la galaxia de Andrómeda chocará con nuestra propia galaxia de la Vía Láctea dentro de 8 mil millones de años, ahora creen que otra colisión sucederá incluso antes.

La Gran Nube de Magallanes chocará catastróficamente con la Vía Láctea en 2 mil millones de años, según un estudio publicado este mes en los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society. El impacto, que ellos creen que está retrasado hace mucho tiempo, tiene una posibilidad de enviar a nuestro sistema solar “a toda velocidad al espacio”.

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Nuestra galaxia está rodeada de galaxias satélites más pequeñas, en un tipo de danza que puede durar sin interrupciones durante miles de millones de años. Otras veces, las cosas toman un giro violento y las galaxias satélites pueden migrar hacia la Vía Láctea hasta que chocan y son engullidas.

La Gran Nube de Magallanes es bastante orbitando la Vía Láctea, ingresando a nuestro rincón del universo hace 1.500 millones de años. Ahora es la galaxia satélite más brillante que tenemos, 163,000 años luz de la Vía Láctea. Anteriormente, los astrónomos pensaban que se mantendría en una órbita silenciosa y larga o que se alejaría de la gravedad de la Vía Láctea y seguiría adelante.

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Pero las nuevas mediciones sugieren que esta pequeña galaxia satélite estaba ocultando un gran secreto, y tiene una masa mucho mayor de lo esperado. Esto significa que la Gran Nube de Magallanes está perdiendo energía, lo que provocará que colisione con la Vía Láctea.

“La destrucción de la Gran Nube de Magallanes, mientras es devorada por la Vía Láctea, causará estragos en nuestra galaxia, despertando el agujero negro que vive en su centro y convirtiendo a nuestra galaxia en un ‘núcleo galáctico activo’ o quásar”. Marius Cautun, autor del estudio y becario postdoctoral en el Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, dijo en un comunicado.

 

¿Qué significa eso exactamente?

“Este fenómeno generará poderosos chorros de radiación de alta energía que emanan de afuera del agujero negro”, dijo Cautun. “Si bien esto no afectará a nuestro Sistema Solar, existe una pequeña posibilidad de que no podamos escapar ilesos de la colisión entre las dos galaxias que podrían sacarnos de la Vía Láctea y al espacio interestelar”.

Aunque 2 mil millones de años suenan como un tiempo increíble para nosotros, eso es mucho menos que la edad del universo: 13,8 mil millones de años. La galaxia de la Vía Láctea tiene aproximadamente 13.5 mil millones de años, ¿así que no ha sobrevivido antes a las colisiones galácticas?

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“Creemos que hasta ahora nuestra galaxia ha tenido solo unas pocas fusiones con galaxias de muy poca masa“, dijo en un comunicado Alis Deason, coautora del estudio e investigadora universitaria de la sociedad real en el Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham. “Esto representa una selección muy delgada en comparación con galaxias cercanas del mismo tamaño que la Vía Láctea. Por ejemplo, nuestro vecino más cercano, la galaxia de Andrómeda, ha devorado galaxias que pesan casi 30 veces más que las que consume la Vía Láctea. Por lo tanto, la colisión con la Gran Nube de Magallanes era solo de esperarse y es necesario para que nuestra galaxia sea típica”.

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Si no envía a nuestro sistema solar a toda velocidad a través del espacio, el espectáculo galáctico será algo que ver desde la perspectiva de la Tierra. Y los investigadores sugirieron que los eventos violentos han dado forma al universo.

“A menos que se produzcan desastres, como una perturbación importante para el Sistema Solar, nuestros descendientes, si es que los hay, se van a enfrentar con un despliegue espectacular de fuegos artificiales cósmicos, como el agujero negro supermasivo recién despertado, en el centro de nuestra galaxia, reacciona emitiendo chorros de “radiación energética extremadamente brillante”, dijo en un comunicado Carlos Frenk, coautor del estudio y director del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham.

 

*Con información de CNN*







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