turismo sexual
Foto: Spencer Platt/Getty Images
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El turismo sexual a México no para, a pesar de la pandemia

Estadounidenses siguen cruzando la frontera para pagar por sexo en México

(NOTICIAS YA).- Quédate en casa, mantente a salvo, pero pasa hambre. Sal, gánate la vida, pero arriesgándola. Para muchos en México, esta ha sido la elección imposible de la pandemia.

Es una elección bastante difícil si eres comerciante o taxista, pero está en otro nivel si eres una trabajadora sexual.

“Tengo mucho miedo por mi salud”, dijo Alejandra, una trabajadora sexual en Tijuana, quien pidió que solo usáramos su nombre de pila. “No sé si la persona con la que estoy tiene la enfermedad o no”.

La famosa “zona roja” de Tijuana, llamada “Zona Norte”, se encuentra a tiro de piedra de la frontera entre Estados Unidos y México. Mujeres con vestidos cortos y tacones altos están paradas a lo largo de las aceras de su calle principal, la Coahuila, haciendo señas a grupos de hombres para que gasten algo de tiempo y dinero en ellas. Los enormes clubes de striptease, algunos con hoteles adjuntos, actúan como burdeles.

Muchos atienden específicamente a los miles de estadounidenses que cruzan la frontera desde California cada mes, en busca de un tipo de diversión que no se puede encontrar legalmente en Estados Unidos, excepto quizás en algunos condados de Nevada donde se permite la prostitución.

El gobierno de México cerró su economía a finales de marzo. Los negocios no esenciales se vieron obligados a cerrar, incluso en el estado de Baja California, donde Tijuana es la ciudad más grande.

Eso significó que todos los clubes de striptease, bares, hoteles sexuales e incluso las trabajadoras sexuales en las aceras se vieron obligados a cerrar sus negocios, con restricciones que siguen vigentes hoy.

La frontera terrestre entre Estados Unidos y México también se cerró a viajes no esenciales, todo con la intención de ralentizar la propagación del virus.

Pero en un reciente viaje de reportajes a Tijuana, quedó muy claro que, si bien la industria del sexo no es tan vibrante como antes de la pandemia, hay mucho sexo a puerta cerrada.

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Hay algo extraño en estar parado en un club de striptease vacío con las luces encendidas. Pero es donde conocimos a Roberto Torres, dueño de “El Zorro”, justo al lado de la calle principal.

No creo que estemos a salvo para abrir todavía”, nos dijo. “Por lo tanto, no me voy a poner en riesgo ni a mis empleadas”.

Tuvo que despedir a todas. Dice que la mayoría se fue a casa y que “tiene una idea de dónde podrían haber terminado algunas”.

Reabrir su negocio sería ilegal, pero en Tijuana, está claro que a otros dueños de negocios no les importa. “La gente está abriendo, ciertos lugares están abiertos, ciertos hoteles [sexuales] están abiertos”, dijo.

Casi 8 mil trabajadoras están registradas con el gobierno, pero es probable que haya cientos o miles más que no lo estén. Muchas se han ido de la ciudad o han dejado de trabajar, según la policía estatal local con la que habló CNN, pero hay quienes se quedaron porque están abasteciendo la demanda que queda.

Aunque la frontera está oficialmente cerrada a los viajes que no son esenciales, hay excepciones para los que tienen doble ciudadanía y los funcionarios mexicanos detienen a pocos vehículos para revisión, por lo que es relativamente fácil hacer un viaje corto.

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Algunos estadounidenses todavía cruzan la frontera para tener relaciones sexuales. Lo hacen con personas como Alejandra, a quien encontramos trabajando cerca de un albergue para migrantes en la ciudad.

Ella accedió cautelosamente a hablar con nosotros en un lugar privado. La productora de CNN Natalie Gallón le prestó ropa casual para no llamar la atención del personal del hotel cuando llegamos.

Las cosas están realmente mal para mí, en este momento”, dijo la mujer, quien con solo veintitantos años de edad ya es una veterana en la industria. “Estoy muy preocupada, todos los días”.

Dijo que la pandemia la ha golpeado de dos maneras: reduciendo su base de clientes y aumentando exponencialmente el riesgo de un trabajo que ya es peligroso.

“Simplemente no tengo idea de lo que va a pasar, o si me voy a infectar”, dijo, nerviosa. Ella ha tratado de implementar medidas sanitarias adicionales. Sus clientes ahora tienen que ducharse y lavarse las manos antes de estar con ella. Ha implementado una regla de no besar y usa gel desinfectante para manos durante todo el proceso.

Pero se trata de sexo, y el contacto físico es inevitable. Alejandra lo sabe pero dice que no tiene otra opción. La única forma en que puede mantener a su hija de 6 años es yendo a trabajar.

Si no trabajo, no comemos”, dijo. “¿Qué haré mañana si me enfermo? Pero todavía tengo que salir aunque no quiera”.

Otra trabajadora sexual con la que hablamos y que usa el nombre de Adanna dijo que solo ha podido permitirse no trabajar porque dos de sus clientes estadounidenses habituales le envían algo de dinero cada mes.

“Sin ellos, no sé qué haría”, diciendo que, incluso con los pagos, apenas puede llevar comida a la mesa para su hija de 5 años. Adanna añadió que volvería a trabajar de inmediato si el gobierno determina que es lo suficientemente seguro.

Jaqueline Aguilar, de 34 años, una trabajadora sexual transgénero en Ensenada, a unas dos horas al sur de Tijuana, le dijo a CNN por teléfono que regresó a trabajar porque tenía que llegar a fin de mes. Ella ha sido trabajadora sexual desde que tenía 13 años, pero sus miedos han cambiado desde que la pandemia azotó a México.

“Antes, mis miedos eran de violencia, que un cliente me matara o me hiciera daño. Ahora, mi miedo es la pandemia, salir y Dios no quiera que me contagie y no pueda trabajar. ¿Cómo comería?”, cuestionó.

El gobierno realiza un seguimiento de los trabajadores de diferentes sectores, como el de la salud, que han contraído el virus, pero no existen tales datos para las trabajadoras sexuales.

Aguilar, quien también es fundadora de una organización que apoya a mujeres transgénero y mujeres en la industria del sexo, dice que conoce al menos a tres colegas que tenían síntomas de COVID-19 pero nunca se hicieron la prueba. Se aislaron en casa, dijo.

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Hablamos con dueños de negocios y trabajadoras sexuales durante el día en Tijuana, pero la única manera de tener una idea real de la situación es salir de noche.

A primera vista, muchas empresas parecen cerradas. Las puertas de entrada de algunos de los clubes de striptease más grandes y famosos están cerradas. Los lugares más pequeños han bajado sus puertas de metal.

Pero una mirada más cercana genera preguntas. ¿Por qué, si los clubes de striptease más grandes están cerrados, muchos de los que pasamos todavía tienen guardias de seguridad en la entrada? ¿Por qué, si los hoteles sexuales están cerrados, muchos tenían mujeres en la entrada llamando a la gente para que entrara?

El negocio todavía está ocurriendo”, dijo el comandante de policía que conducía la camioneta en la que estábamos. “Simplemente está sucediendo a puerta cerrada”.

Ese hecho fue rápidamente confirmado por los estadounidenses que vimos y oímos en las calles y un estadounidense que conocimos, de pie frente a un hotel sexual donde se había alojado durante unos días, contratando a diferentes mujeres.

Hay muchos estadounidenses aquí”, dijo el hombre que parecía tener más de 50 años y pidió que no usáramos su nombre. “Cruzan la frontera y vienen aquí y hacen lo suyo”.

Dijo que está haciendo cosas para mantenerse a salvo, limpiando su habitación de hotel con toallitas antibacteriales y no comiendo en lugares interiores. Todo muy seguro, excepto por la parte en la que tiene relaciones sexuales con una extraña, algo sobre lo que él y otros estadounidenses aquí no tienen ningún problema.

Creo que estoy bastante bien informado sobre todo esto”, dijo, asegurando que se siente “completamente a salvo”.

Su ignorancia sobre los riesgos es lo que pone en peligro la vida de las mujeres que contrata, aunque también les ayuda a poner comida en la mesa; son las dos caras de una moneda muy peligrosa.

*Basado en un reportaje de Matt Rivers y Natalie Gallón, con la contribución de Jordi Lebrija, para CNN

 

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