Falla de Cascadia amenaza con provocar un gran terremoto en EE.UU

(ENTRAVISIÓN).- Un gran terremoto podría ocurrir en EEUU por culpa de la falla submarina de Cascadia que, con una longitud de más de 1.100 kilómetros, abarca desde la provincia canadiense de la Columbia Británica hasta el norte de California. A mediados de los años 80 los científicos fueron conscientes del peligro que presenta, ya que es capaz […]

(ENTRAVISIÓN).- Un gran terremoto podría ocurrir en EEUU por culpa de la falla submarina de Cascadia que, con una longitud de más de 1.100 kilómetros, abarca desde la provincia canadiense de la Columbia Británica hasta el norte de California.

A mediados de los años 80 los científicos fueron conscientes del peligro que presenta, ya que es capaz de provocar sismos de una magnitud superior a los 9 grados, acompañados de tsunamis similares al que arrasó la costa norte de Japón en 2011.

Varios investigadores creen que en las próximas décadas la ruptura de Cascadia provoque en los estados de Washington y Oregón algo que prevén será la mayor catástrofe natural de la historia de EE.UU.

Timothy Walsh, experto del Servicio Geológico del estado de Washington, dijo en entrevista con BBC Mundo que el cálculo de los intervalos en los que ocurren los terremotos no es una ciencia exacta y señala que, el megaterremoto de Cascadia "podría ocurrir hoy mismo o dentro de varios siglos".

El último mega terremoto que sacudió a EEUU fue hace 300 años y causó grandes estragos, los  investigadores han descubierto que la falla de Cascadia ha hecho temblar la tierra más de 40 veces en los últimos 10.000 años, provocando sismos superiores a los 9 grados con un intervalo de unos 500 años, aunque también se han dado con una diferencia de tan sólo 200 años.

Los expertos advierten que el noreste de EE.UU. no está preparado para soportar un gran terremoto por lo que los efectos de uno superior a los 9 grados en escala de Richter podrían ser terribles.

Según cálculos de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias de EE.UU. (FEMA, por sus siglas en inglés), si se produce una ruptura total de la falla, el sismo y posterior tsunami que provocará se cobrará la vida de más de 13 mil personas, afectando seriamente ciudades como Seattle, Olimpia, Portland y Salem.

Un desastre natural de esas proporciones haría que millones de personas abandonar sus hogares  y causaría daños en las infraestructuras básicas como puentes y carreteras, interrumpiéndose el suministro eléctrico y de agua en algunas zonas durante semanas o incluso meses.

Los científicos aseguran que la mayor parte de la destrucción la provocará el tsunami, que alcanzará la costa en apenas 20 minutos, afectando un área inundable en la que viven más de 70.000 personas, y en la que no existen refugios verticales para resguardarse de unas olas que se prevé alcancen varios metros de altura.

Otro factor que preocupa a los expertos es que la mayor parte de edificios de la región, con una población de unos siete millones de personas, no fueron construidos para soportar un sismo como el que puede provocar la falla de Cascadia, incluyendo muchos que albergan hospitales, escuelas o estaciones policía y bomberos.



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