COVID y calor extremo: combinación peligrosa para los más vulnerables
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COVID y calor extremo: combinación peligrosa para los más vulnerables

El índice de calor se acercará a 100 ºF este fin de semana, estiman.

(NOTICIAS YA).-Donde el calor extremo y la COVID-19 choquen, los expertos temen una receta peligrosa para las comunidades en riesgo.

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De acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional, se pronostica un evento raro de ola de calor este fin de semana en Estados Unidos. 

Y mientras el país atraviesa un verano sofocante, otra amenaza invisible se avecina.

El calor extremo puede amenazar a cualquiera, pero muchos de los mismos grupos que corren mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por coronavirus, también son los grupos más vulnerables a la exposición al calor.

Este fin de semana, mientras una ola de calor azota grandes extensiones del país que tendrán temperaturas de más de 37 grados centígrados, algunos temen que el choque de coronavirus y el calor extremo pueda ser una combinación peligrosa.

El calor extremo puede matar y, trágicamente, lo hace.

La amenaza es mayor para los ancianos, los niños pequeños, las personas con sobrepeso y aquellos que trabajan afuera o hacen ejercicio durante la parte más calurosa del día, según los Centros para el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC).

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Cuando las altas temperaturas se combinan con una humedad sofocante, como se espera que ocurra este fin de semana en el medio oeste, el sur y el este del país, puede abrumar la capacidad de una persona para sudar y enfriarse, provocando picos en la temperatura corporal que pueden dañar el cerebro y otros órganos.

Y cuando las temperaturas se mantienen altas con poco enfriamiento durante la noche, el riesgo de calor puede aumentar aún más.

Sabemos que quedarse en casa y lejos de los demás es la mejor manera de prevenir la propagación del virus. Pero si las personas están atrapadas en el interior sin un medio para mantenerse frescos, podrían estar intercambiando un peligro por otro.

“La gente está siendo puesta en una posición difícil”, dice Dave Hondula, investigador del Centro de Investigación del Clima Urbano de la Universidad Estatal de Arizona. “¿Me quedo en casa para evitar contraer coronavirus o me arriesgo a una enfermedad por calor o algo peor si mi casa está demasiado caliente?”.

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Con reuniones al interior que se sabe que facilitan la propagación del virus; las ciudades y las organizaciones de ayuda están ajustando la forma en que mantienen a las personas seguras en esta nueva normalidad.

Y con millones en todo el país sin trabajo y el virus obligando a las personas vulnerables a quedarse en sus hogares.

Desde el principio, la crisis de salud ha revelado la desigualdad social y económica del país.

Los expertos dicen que la pandemia está agravando el riesgo para aquellos que ya están sufriendo.

Se recomienda que las personas revisen a sus familiares o vecinos en riesgo al menos dos veces al día para detectar signos de agotamiento por calor, señalan los expertos ante la preocupación del aislamiento en medio de la ola de calor.

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Las ciudades están cambiando la forma en que mantienen a los residentes frescos.

Muchos de los centros de enfriamiento informales que las personas usan normalmente para descansar del calor (centros comerciales, bibliotecas, piscinas y supermercados) están cerrados indefinidamente en muchos lugares o no son un espacio seguro para pasar horas.

Los CDC han emitido una guía sobre cómo abrir de manera segura los centros de enfriamiento, que muchas ciudades todavía están ofreciendo:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/php/cooling-center.html

*Con información de CNN en español.







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