camioneta blanca
(Adobe Stock)
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Rumores en Facebook sobre camionetas blancas siembran el terror

Aseguran que hombres a bordo de furgonetas blancas recorren el país secuestrando mujeres para vender sus órganos

(NOTICIAS YA).- Terribles rumores impulsados inicialmente por los algoritmos de Facebook han despertado el temor de que hombres que conducen furgonetas blancas están secuestrando a mujeres de todo Estados Unidos para tráfico sexual y para vender partes de sus cuerpos.

Si bien no hay evidencia que sugiera que eso está sucediendo, y mucho menos a escala nacional y coordinada, una serie de publicaciones virales de Facebook creó un efecto dominó que llevó al alcalde de una importante ciudad estadounidense a emitir una advertencia basada en los reclamos no comprobados.

El último pánico inducido en línea muestra cómo las publicaciones virales de Facebook pueden avivar la paranoia y hacer que la gente crea que detectar algo tan común como una camioneta blanca puede considerarse sospechoso y estar conectado a una pandilla nacional.

“No se estacione cerca de una camioneta blanca”, dijo el alcalde de Baltimore, Bernard “Jack” Young, en una entrevista televisiva el lunes. “Asegúrese de mantener su teléfono celular en caso de que alguien intente secuestrarla”.

El alcalde dijo que la Policía de Baltimore no le había informado de la aparente amenaza, pero afirmó que estaba “por todo Facebook”.

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El martes, Matthew Jablow, portavoz del Departamento de Policía de Baltimore, dijo a CNN Business que, si bien el Departamento está al tanto de las publicaciones en las redes sociales, no recibió “ningún informe de incidentes reales”.

De hecho, aunque no hay evidencia sólida de tal fenómeno en Baltimore, informes no confirmados de furgonetas blancas sospechosas en esa y otras ciudades de Estados Unidos se han compartido cientos de miles de veces en Facebook en las últimas semanas y han sido vistos por millones de usuarios. Al menos una persona que conduce una camioneta blanca ha informado que fue hostigada por los rumores.

El concejal de la ciudad de Baltimore, Kristerfer Burnett, copresidente del Colectivo contra la Trata de Personas de dicha ciudad, dijo a CNN Business que le preocupaba que el pánico acerca de las furgonetas blancas creara una distracción en torno a la cuestión más amplia de la trata de personas.

Necesitamos asegurarnos de que exista información precisa, especialmente porque Baltimore es un foco de trata de personas en el país”, agregó Burnett.

Aseguró que los rumores se habían extendido principalmente a través de Facebook, “lo cual creo que es algo revelador dada la conversación nacional sobre la capacidad e incapacidad de Facebook para controlar la difusión de información inexacta en su plataforma”.

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Pero las publicaciones no solo se volvieron virales en Baltimore. Un mensaje en Facebook de un hombre en Carolina del Sur, el 15 de noviembre, mostró la foto de una camioneta blanca con dos cerraduras externas. La foto parecía haber sido tomada de Snapchat.

SI USTED VE CUALQUIER FURGONETA COMO ESTA LLAME AL 911, ESTO SE UTILIZA PARA TRÁFICO SEXUAL”, decía la publicación en Facebook, la cual fue compartida extraordinariamente 151 mil veces.

En Georgia, la Policía investiga informes de furgonetas blancas sospechosas y ha pedido al público que llame al 911 en lugar de publicar en las redes sociales.

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Para ayudar a abordar su problema de desinformación, Facebook ha contratado verificadores de datos de terceros. El 21 de noviembre, uno de los socios de la compañía, Lead Stories, realizó una verificación de hechos que decía que las personas no necesitan preocuparse particularmente solo porque ven una camioneta con cerraduras externas.

Lead Stories señaló que trabajadores de la construcción usan comúnmente cerraduras externas en camionetas porque mantienen herramientas costosas en sus vehículos.

La verificación de datos se ha aplicado a algunas publicaciones de Facebook sobre furgonetas blancas, lo que significa que los usuarios de Facebook que intenten ver esas publicaciones recibirán una alerta de que la información es falsa.

Pero si bien eso podría ayudar a retrasar o detener la propagación de tales publicaciones en el futuro, no puede deshacer el daño hecho o evitar que la información vaya a otro lado.  La mayor preocupación, por supuesto, no es solo el miedo en Facebook, sino cómo puede extenderse al mundo real.

*Con información de CNN Business

 

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