Continúa la búsqueda de los 11 militares dados por muertos en norte Florida

Miami, 11 mar (EFEUSA).- Las autoridades militares trabajan hoy en la búsqueda y rescate de once soldados desaparecidos y dados por muertos tras accidentarse en aguas del Golfo de México un helicóptero en el que se entrenaban en una base aérea del noroeste de Florida (EE.UU.). Hasta la tarde de hoy los equipos de socorro […]

Miami, 11 mar (EFEUSA).- Las autoridades militares trabajan hoy en la búsqueda y rescate de once soldados desaparecidos y dados por muertos tras accidentarse en aguas del Golfo de México un helicóptero en el que se entrenaban en una base aérea del noroeste de Florida (EE.UU.).

Hasta la tarde de hoy los equipos de socorro habían hallado varios restos humanos, sin detallar el número ni sus características, en Santa Rosa Sound, en un área costera de unos 5 por 27 kilómetros (3 por 17 millas), informó hoy a Efe Sara Vidoni, portavoz de la base de Eglin.

También han recuperado en el mar y en playas aledañas partes de la aeronave, entre ellas una porción de la cola del helicóptero accidentado, un Black Hawk UH-60 de la Armada.

En una llamada que hizo a hoy a los comandantes a cargo de la misión de entrenamiento, el presidente estadounidense, Barack Obama, expresó sus condolencias a las familias de las víctimas, informó el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest.

Obama mostró también su confianza de que habrá una investigación "detallada" sobre las causas del "trágico incidente", en el que se cree que fallecieron los siete marines de la base de Lejeune, de Carolina del Norte, y cuatro militares de Luisiana que se encontraban abordo.

El general Glenn Curtis, de la Guardia Nacional de Luisiana, dijo en rueda de prensa que los militares eran soldados experimentados que habían sido enviados en dos ocasiones a operaciones en Irak y participado en las tareas de seguridad y socorro tras el huracán Katrina en septiembre de 2005.

Curtis señaló que la prioridad es el rescate de los militares y el apoyo a sus familias, para las que pidió "respecto" de los medios mientras se divulgan las identidades de las víctimas.

Portavoces de la base explicaron que las autoridades investigan las causas del siniestro, pero que aún es muy temprano para determinar si la densa neblina en el área tuvo algo que ver.

Entre tanto, expertos meteorológicos han señalado que los bruscos cambios climáticos en el área del accidente y la poca visibilidad debido a la neblina pudieron haber influido en el accidente.

Por otro lado Andy Bourland, otro portavoz de la base, señaló que la espesa niebla retardó y obstaculizó las operaciones de rescate de los militares.

Entre tanto, el gobernador de Florida, Rick Scott, señaló que se ha comunicado con su homólogo de Luisiana, Bobby Jindal, para transmitirle sus condolencias y poner a su disposición todos los medios necesarios para las tareas de búsqueda de los militares.

El general Emmet Titshaw, de la Guardia Nacional de Florida, se puso también en contacto con la Guardia Nacional de Luisiana para "ofrecer todo tipo de medios que se necesite durante la búsqueda" de los cuerpos.

Asimismo, la Comisión para la Conservación de la Fauna y la Pesca (FWC) se ha sumado activamente a las tareas de búsqueda de los militares desaparecidos.

"Cada día, miembros de nuestra Armada arriesgan sus vidas para proteger nuestro estado y nuestra nación y no podemos agradecerles lo suficiente su servicio. Me uno a todos los floridanos que rezan en estos momentos por las víctimas y sus familias", subrayó Scott.

El accidente se produjo la noche del martes en la base de la Fuerza Aérea de Eglin, en la zona conocida como Panhandle, durante un entrenamiento cerca de las costas de Florida, en el sureste del país.

Bourland dijo que en las tareas de entrenamiento también había participado otro helicóptero Black Hawk, el cual regresó a salvo a la base, a unos 60 kilómetros (40 millas) al este de la ciudad de Pensacola.

El aparato se estrelló durante una maniobra de entrenamiento rutinaria en una playa entre Pensacola y Destin, un lugar habitualmente utilizado por los militares como campo de pruebas, agregaron las fuentes.

Las labores de rescate, en las que también participan agencias civiles, proseguirán durante la noche y se centran en el este de Navarre y el puente de esta ciudad, donde se cree se accidentó el helicóptero.



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