Investigadores de UCSD encuentran mecanismo que permite la infección de COVID-19

Desde los primeros días de la pandemia, los científicos han buscado los secretos de los mecanismos que permiten que el virus ingrese e infecte células humanas sanas.

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(NOTICIAS YA).-En un estudio publicado el jueves, un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de California en San Diego (UCSD) descubrió cómo los glucanos, moléculas que forman un residuo azucarado alrededor de los bordes de la proteína, actúan como puertas de entrada de infección para el virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19, que puede ser la clave para contrarrestar el virus.

Desde los primeros días de la pandemia, los científicos han buscado los secretos de los mecanismos que permiten que el virus ingrese e infecte células humanas sanas.

Al principio de la pandemia, Rommie Amaro, un químico biofísico computacional de UCSD, ayudó a desarrollar una visualización detallada de la proteína pico del SARS-CoV-2 que se adhiere de manera eficiente a nuestros receptores celulares.

"Básicamente, descubrimos cómo se abre e infecta realmente el pico", dijo Amaro, profesor de química y bioquímica y autor principal del nuevo estudio. "Hemos descubierto un secreto importante del aumento en la forma en que infecta las células. Sin esta puerta, el virus básicamente se vuelve incapaz de infectarse".  Amaro dijo que cree que el descubrimiento de la puerta del equipo de investigación abre posibles vías para nuevas terapias para contrarrestar la infección por SARS-CoV-2.  Si las compuertas de glicanos pudieran ser "bloqueadas" farmacológicamente en la posición cerrada, entonces se evita efectivamente que el virus se abra para entrar e infectar.

La capa de glucanos de la espiga ayuda a engañar al sistema inmunológico humano, ya que se presenta como nada más que un residuo azucarado.  Las tecnologías anteriores que tomaron imágenes de estas estructuras mostraban glucanos en posiciones estáticas abiertas o cerradas, lo que inicialmente no atrajo mucho interés de los científicos.

Las simulaciones de supercomputación permitieron a los investigadores desarrollar "películas" dinámicas que revelaron que las puertas de glucanos se activaban de una posición a otra, ofreciendo una parte sin precedentes de la historia de la infección.

"De hecho, pudimos ver la apertura y el cierre", dijo Amaro.  "Esa es una de las cosas realmente interesantes que te brindan estas simulaciones: la capacidad de ver películas realmente detalladas. "Cuando los miras, te das cuenta de que estás viendo algo que de otro modo hubiéramos ignorado", continuó.  "Miras solo la estructura cerrada, y luego miras la estructura abierta, y no parece nada especial. Es solo porque capturamos la película de todo el proceso que realmente lo ves haciendo lo suyo".

Las simulaciones se ejecutaron primero en "Comet" en el Centro de Supercomputación de San Diego en UCSD y luego en "Longhorn" en la Universidad de Texas, Austin.  Tal poder de cómputo proporcionó a los investigadores vistas a nivel atómico del dominio de unión al receptor de proteína de pico, o RBD, desde más de 300 perspectivas.  Las investigaciones revelaron que el glucano "N343" es el eje que hace palanca en el RBD desde la posición "abajo" hacia "arriba" para permitir el acceso a los receptores de la célula huésped.  Los investigadores describen la activación de glucanos como similar a un mecanismo de "palanca molecular".

Con información de City News Service.



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Desde los primeros días de la pandemia, los científicos han buscado los secretos de los mecanismos que permiten que el virus ingrese e infecte células humanas sanas.